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Golden State Warriors

Nos tienen mal acostumbrados, lo hacen tan sencillo que ya incluso los récords dejan de ser noticia. Los Golden State Warriors han vuelto a derribar un muro, no uno tan sólido como el del 72-10 superado la temporada pasada, pero alcanzar las 65 victorias por tercera temporada consecutiva es algo al alcance de muy pocos equipos. Un hito que les permitirá tener el factor cancha a favor en unas hipotéticas finales, ya que ningún equipo de la Conferencia Este se acerca si quiera a las 60 victorias, e incluso ante cualquier equipo de la Conferencia Oeste, pese al esfuerzo de unos San Antonio Spurs que impulsados por Kawhi Leonard también han superado esas 60 victorias.

Tras tocar la gloria con el anillo en la temporada 2014-2015, la temporada 2015-2016 puede considerarse una gran decepción. Sí, convertirse en el equipo que más victorias ha logrado en una sola temporada quedará para la historia. Una historia que nos recuerda el lema del equipo que mantuvo el récord durante dos décadas: “72-10 don’t mean a thing without a ring”. Interiorizar estas palabras llevo a los Bulls de Jordan y compañía a poner la guinda al récord con un anillo, algo que no hicieron los de Golden State. Quizá por eso, más que el 73-9, siempre se recordará cómo los Warriors pasaron de ir 3-1 en las series a perder tres partidos seguidos y, por lo tanto, la corona de campeones.

Tras dos grandísimas temporadas, siendo el equipo con más victorias en la temporada regular, no había muchas opciones en el draft. Damian Jones, pívot procedente de Vanderbilt, apenas ha completado una veintena de minutos repartidos en nueve encuentros. Mejor suerte ha tenido Patrick McCaw, escolta llegado desde UNLV, pese a contar con los minutos que no quiere nadie ha servido de refresco al resto de jugadores durante 68 partidos. Con escasas opciones de mejorar la plantilla vía draft, era necesario mirar a otros lados en busca de un revulsivo que hiciese olvidar la derrota sufrida en las finales. Llegados a este punto es hora de plantearse, ¿necesitaba la plantilla un cambio? Quizá era cuestión de replantearse la actitud del equipo, posiblemente viciada tras dos temporadas arrasando, más que los dorsales que lo componían.

Un terremoto veraniego en la bahía de Oakland, en forma de Kevin Durant fichando por el equipo que privó a Oklahoma City Thunder de disputar la gran final, removió los cimientos del equipo de Steve Kerr. Si los de Oklahoma City han reconstruido su equipo encomendándose a un jugador reencarnado en cinco posiciones, Russel Westbrook, en Golden State fueron necesarios unos cuantos cambios más para acomodar a una nueva superestrella.

Si acomodar a una estrella en un equipo ya saturado de ellas no es tarea sencilla, desmontar una gran segunda unidad quizá no sea la mejor opción. Leandro Barbosa, Festus Ezeli, Brandon Rush, Marreese Speights y Anderson Varejao pusieron rumbo a distintos equipos. La disolución de los Warriors B era necesaria, pero estos cambios podrían paliarse con unos nuevos suplentes y aumentado el protagonismo de la segunda unidad. Cambios importantes, sin duda, pero para hacer un hueco a Durant fueron necesarias más salidas: Andrew Bogut y Harrison Barnes. Si bien el pívot australiano comenzaba cada temporada como una incógnita, debido a sus lesiones, era el baluarte interior puro del equipo. La salida de Barnes, entendible por compartir posición con Durant y con un Iguodala que se ha mantenido como sexto hombre, desmontaba parte de la columna vertebral del equipo.

Pese a los temores albergados debido a la importancia de la nueva incorporación, poco hay que resumir de la temporada del equipo: victoria y victoria, su balance final lo deja claro. Dejando de lado algún problema de química, cuando todos quieren tocar bola, el experimento de cuatro estrellas y a jugar small-ball ha salido perfecto. Con grandes anotadores, capaces de reventar el aro desde prácticamente cualquier posición, pero cimentando las victorias desde atrás los Warriors han ido venciendo, en ocasiones humillando, a prácticamente todos los equipos desde el inicio de la temporada regular. Con la incorporación de Zaza Pachulia para cubrir el aro y aportar algo de altura al quinteto, JaVale McGee como recambio de este y David West para apuntalar el fondo de armario, los Warriors completaron una plantilla que basada en cuatro superestrellas y el sexto hombre Iguodala quiere resarcirse de la derrota de la temporada anterior.

Por buscar algunas sombras a una temporada brillante, el equipo ha vuelto a pecar de exceso de confianza en demasiadas ocasiones. Algo que, en manos de Kerr, debería tener arreglo. Además de esto, el peor momento de la temporada llegó el 28 de febrero en forma de lesión de Kevin Durant. Una lesión que obligó a alterar los planes del equipo, dispuesto a fichar a Calderón como base suplente, y fichar a Matt Barnes para reforzar una debilidad posición de alero. Cinco derrotas en un plazo de dos semanas, si contamos la sufrida el día de la lesión de Durant, hicieron saltar todas las alarmas en un equipo que pese a la lesión iba a llegar sobrado a Playoffs, pero que necesitan a su grandísima incorporación para el momento decisivo de la temporada, ese en que el baloncesto deja de ser un juego y se convierte en una competición.

El equipo ha sabido sobreponerse a la lesión manteniendo el núcleo del equipo y utilizando, además de a Barnes, al novato McCaw para repartir parte de los minutos de la posición que ocupaba Durant. La racha de más de una decena de victorias seguidas obtenidas en el tramo final de la temporada indica que el equipo llega con muchísima hambre y que esta vez no piensan dejar escapar el anillo. Si todos los jugadores que sufrieron la derrota ante los Cavaliers tienen motivación más que de sobra para darlo todo en Playoffs, Kevin Durant tiene una motivación más: Oklahoma City. No sentó nada bien su huida en busca del anillo fácil, haciendo suyo eso de “si no puedes con el enemigo únete a él”. Quizá espoleado por las críticas, en temporada regular ha destrozado a su antiguo equipo, ciñéndonos a lo deportivo y no a los desagradables encontronazos en la cancha con los que eran sus compañeros.

La incorporación de Durant ha debilitado el equipo suplente, sí, pero ha elevado aún más el nivel de un quinteto titular de leyenda. Sin él, el equipo es candidato a todo y, si tal y como parece llegará a tiempo para los Playoffs, lo es aún más. Todo lo que no sea llegar a la final será una decepción, incluso no ser campeones puede considerarse decepcionante.

Momentos destacados de la temporada

Muchas cosas han ocurrido esta temporada. Aquí repasamos las que consideramos más importantes:

* Anthony Davis termina con 50 puntos, 16 rebotes, 5 asistencias, 7 robos y cuatro tapones en la jornada inaugural (26/10/2017)

Anthony Davis empezó apretando el acelerador y en su primer partido de la temporada consiguió cifras nunca vistas, convirtiéndose en el primer jugador en hacer al menos 45 puntos, 15 rebotes, cinco asistencias y cinco robos en un partido (los robos se registran desde la temporada 1973-74).

El referente de los Pelicans es también el primer jugador en llegar a 50 puntos en la jornada inaugural de su equipo desde Michael Jordan (54) en 1989.

* Stephen Curry rompe su propio récord: 13 triples contra los Pelicans (7/11/2016)

Unos días después de terminar con una racha de 157 encuentros seguidos encestando al menos un triple, Stephen Curry consiguió el récord de triples en un partido anotando 13 (de 17 intentados) contra los New Orleans Pelicans. El anterior estaba en manos de Kobe Bryant (2003), Donyell Marshall (2005) y las suyas propias, con 12.

* Isaiah Thomas pasa a Havlicek como ‘celtic’ con más partidos seguidos de 20+ puntos  (16/2/2017)

Isaiah Thomas consiguió anotar 29 puntos en la derrota de Boston contra Chicago, consiguiendo así su 41º partido consecutivo superando los 20 puntos, récord de una franquicia histórica como son los Boston Celtics. El récord anterior lo tenía John Havlicek (71-72) con 40. Thomas llegó hasta los 43, cuando solo consiguió anotar 19 puntos contra los Hawks.

* Anthony Davis, el rey del All Star 2017, bate el récord con 52 puntos (19/2/2017)

El jugador de los New Orleans Pelicans, se ha proclamado MVP del partido de las estrellas después de terminar con 52 puntos (26 de 39 en TC) y 10 rebotes en 32 minutos de juego, superando así los 42 puntos que Wilt Chamberlain consiguió en 1962. Los 26 tiros anotados y los 39 intentados también son récords de All Star.

* Dirk Nowitzki ya es leyenda de la NBA tras superar los 30.000 puntos (7/3/2017)

La estrella de los Dallas Mavericks se convirtió en el sexto jugador en la historia en superar la barrera de los 30.000 puntos, cuando restaban 10:58 minutos del segundo cuarto del partido que le enfrentaba a Los Angeles Lakers.

El legendario Kareem Abdul-Jabbar con 38.387 puntos es el líder anotador en la historia de la NBA, seguido por el ala-pívot Karl Malone (36.928) y Kobe Bryant (33.643), mientras que Michael Jordan (32.292) ocupa el cuarto lugar y el quinto es para Wilt Chamberlain (31.419).

* Devin Booker, el más jóven en llegar a los 70 puntos (25/3/2017)

Contra los Celtics, Booker consiguió anotar la friolera de 70 puntos, siendo el sexto jugador de la historia que alcanza esa cifra y el primero que lo consigue con solo 20 años.

Y es que a pesar de los 22 puntos de media, en el partido ante los Celtics hizo pequeños esos números, con 21 de 40 en tiros de campo, incluido un 4 de 11 en triples y 24 de 26 en tiros libres.

* LeBron James supera a Shaquille O’Neal en la lista de máximos anotadores históricos (30/3/2017)

En el partido que enfrentaba a los Cavs contra los Bulls, James terminó con 26 puntos y 28.599 en su carrera, con lo que superaba a Shaq por 3 puntos. Durante esta temporada, LeBron también ha superado a Moses Malone (27.409), Elvin Hayes (27.313), Hakeem Olajuwon (26.946) y a Oscar Robertson (26.710) durante esta temporada.

El próximo objetivo de James será Dirk Nowitzki, que en el mismo mes consiguió superar los 30.000 puntos en su carrera.

* 7/4/2017 Russell Westbrook terminará 2016-17 promediando un triple-doble (7/4/2017)

A pesar de que en la derrota de OKC contra Phoenix Suns, Westbrook no consiguió el que sería su triple doble número 42, lo que si consiguió fue las 6 asistencias que necesitaba para asegurarse un promedio de dobles dígitos en puntos, rebotes y asistencias, siendo el único jugador en la historia en conseguir tal hazaña junto con Oscar Robertson (30.8 puntos, 12.5 rebotes y 11.4 asistencias en la temporada 61-62).

* Westbrook, 42 triple dobles y un triplazo ganador para celebrarlo (9/4/2017)

Los Denver Nuggets fueron el rival perfecto para que Russell Westbrook consiguiera su triple doble Nº 42 de la temporada, superando así a Oscar Robertson, que había conseguido 41 en la temporada 61-62.

50 puntos, 16 rebotes y 10 asistencias, además de un triplazo que daba la victoria a su equipo en el último segundo hicieron del partido una fiesta para la afición visitante.

Westbrook es cuarto en la lista histórica de jugadores con triples dobles (79), por detrás del ya mencionado Robertson (181), Magic Johnson (138) y Jason Kidd (107).

* Pau Gasol supera los 20.000 puntos en la NBA (12/4/2017)

En el último partido de temporada regular, que les enfrentaba a Utah Jazz, Pau Gasol anotó 13 puntos, suficientes para superar la barrera histórica de los 20.000 puntos anotados. De esta forma Pau Gasol se convierte en el 43º jugador en alcanzar tal hito, octavo en activo y segundo europeo tras el alemán Dirk Nowitzki.

Además, el catalán también se ha convertido en el cuarto jugador en la historia en lograr 20.000 puntos, 10.000 rebotes, 3.500 asistencias y 1.500 tapones, entrando en un selecto club integrado por Kareem Abdul-Jabbar, Kevin Garnett y Tim Duncan.

Eliminatoria: Golden State Warriors vs Portland Trail Blazers

En las treintaitrés ediciones de Playoffs con el formato actual, sólo en cinco ocasiones el último clasificado de una Conferencia ha sido capaz de vencer al mejor equipo de dicho Conferencia. Teniendo en cuenta que hay dos Conferencias, lo que supone un total de sesentaiséis encuentros, la sorpresa sólo ha saltado un 7.6 % de las veces. Por si esto fuera poco, Golden State Warriors no llega al 20 % de derrotas en temporada regular mientras  que Portland Trail Blazers llega a Playoffs como el último equipo del salvaje oeste, con un balance más digno de un equipo de la a priori más débil Conferencia Este.

Si parece prácticamente inevitable que los Warriors jueguen la ronda decisiva por el anillo, muy difícil que no se hagan con él, la primera ronda debería ser sólo un trámite para un equipo que, bajo la batuta de Kerr, apenas conoce la derrota. Sin embargo, paso a paso, el mayor peligro para un equipo y quizá el mayor responsable de las pocas derrotas que han sufrido los de Oakland en estas últimas temporadas ha sido el exceso de confianza.

La temporada de los Warriors ha sido una vez más espectacular. No todas las temporadas se puede batir el récord de partidos ganados en un solo curso, pero estar por encima del 80 % de victorias es algo que muy pocos equipos han logrado a lo largo de la historia de la NBA. Además, ¡de qué manera! Pese a las dudas que se podían albergar con la adición de Durant, en forma de alteración de ese frágil equilibrio conocido como química, estas se disiparon enseguida. Las exhibiciones, una temporada más, de Golden State no se han visto alteradas. Bueno sí, con un protagonista más en muchos encuentros y especialmente en los encuentros disputados ante Oklahoma City Thunder y, posiblemente, el mejor jugador a nivel individual de la temporada: Russell Westbrook. Todo eran luces para los Warriors, pero a finales de Febrero Durant dijo adiós, una inoportuna lesión alteraba la estructura del núcleo duro de los Warriors, unos Warriors sin muchos recambios debido a la dificultad salarial de encajar tantas estrellas en un equipo. Por supuesto, las opciones de anillo con Durant en sus filas aumentan muchísimo, pero el equipo ha sabido reinventarse y no resentirse durante la temporada regular, como demuestra el balance final. Por suerte para ellos, parece que el alero llegará a tiempo incluso para la primera ronda.

La otra cara de la moneda son unos Blazers que pintaban muy bien a inicio de temporada y fueron desinflándose. Pese a contar con el siempre omnipresente Damian Lillard como primera espada y bien acompañado por C.J McCollum, esto no era suficiente para competir en la Conferencia Oeste. Los Blazers fueron cayendo poco a poco en la clasificación, de mano también de la lesión de Lillard, hasta que la gerencia consiguió un golpe de efecto al traspasar a Mason Plumlee por Jusuf Nurkiç. La adición del interior bosnio cambió radicalmente al equipo, gracias a sus grandes actuaciones, a lo que se sumó la recuperación de Lillard y los de Portland fueron capaces de dar un acelerón final para colarse en la postemporada. Paradojas del destino adelantando a Denver Nuggets, equipo del que obtuvieron al pívot de Bosnia. Por desgracia, el jugador sufrió una lesión en el tramo final de la temporada y de su recuperación depende totalmente la capacidad del equipo para poder por lo menos molestar a los Warriors.

El enfrentamiento contra el mejor equipo de la temporada regular nunca puede considerarse equilibrado. A simple vista parece que el objetivo de Portland Trail Blazers debe ser evitar ser barridos por los Warriors, quizá arañando algún encuentro en casa. Las esperanzas de Lillard y compañía pasan por recuperar a su pívot, quizá alguna actuación legendaria del base del equipo de Oregón o jugar con la ansiedad de los Warriors por finiquitar la primera ronda lo más rápido posible, en un intento por llegar lo menos cansados a una hipotética Final de la NBA.

Los Warriors no deben afrontar la serie como el trámite que parece, pues muchas de las derrotas sufridas estos años han sido por falta de actitud. Además, el rival cuenta con jugadores capaces de desequilibrar un partido por si solos. Las prisas por intentar acabar la serie lo más rápido posible pueden jugar en contra de un equipo que, pese a posiblemente poder contar con Durant, no debería exprimir a su nueva superestrella recién salido de una lesión.

Si el equipo de Oregón es capaz de herir en algún encuentro a los Warriors las series deberían ponerse interesantes. Si el primer equipo juega sin presión, con la alegría de alcanzar unos Playoffs que veía muy lejos antes del parón del All-Star, y pensando más en la temporada siguiente en la que cuenta con hasta tres picks de primera ronda del draft, el otro equipo implicado tiene la presión de recuperar un anillo perdido la temporada anterior de la peor manera posible: desperdiciando una ventaja de 3-1.

La lógica dice que la serie acabará 4-0. Como anécdota, de esas cinco ocasiones en las que el octavo clasificado eliminó al primero en Playoffs, los Warriors fueron protagonistas de una. Como octavo clasificado, eso sí, seguramente no quieran ser protagonistas esta vez.

Los mejores de la temporada pasada

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Como cada año al final de la temporada regular, se reparten los premios individuales a los mejores jugadores de la temporada. A continuación os presentamos a los galardonados del último año de las cinco categorías principales.

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Stephen Curry se ha convertido en el primer ganador elegido de forma unánime, así como el 11º en ganar dos MVP de forma consecutiva.

Curry barrió todos los 131 votos de primer lugar (1.310 puntos). Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs terminó segundo en las votaciones con 634 puntos, y LeBron James (Cleveland Cavaliers) tercero con 631 puntos.  Russell Westbrook y Kevin Durant, líderes de Oklahoma City Thunder, terminaron cuarto y quinto con 486 y 147 puntos respectivamente.

Curry, que consiguió que los Golden State Warriors terminasen con el mejor récord en la historia de la NBA con 73 victorias y solo 9 derrotas, lideró la NBA en anotación (30,1 puntos por partido), triples convertidos (récord histórico con 402), porcentaje de tiros libres (90.8%) y robos por partido (2.14). Además, Stephen entró en el selecto grupo de jugadores que termina una temporada con 50-40-90 (%TC, %T3, %TL).

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Karl-Anthony Towns, jugador de los Minnesota Timberwolves, se hizo con el premio al ‘Novato del año‘ de la temporada 2015/16 de forma unánime, consiguiendo los 130 votos posibles.

Towns, que se hizo con los premios al Novato del Mes en la conferencia Oeste en todos los meses de la temporada regular, se convierte así en el segundo jugador de los Wolves en conseguir este galardón en los últimos dos años, sucediendo a su compañero Andrew Wiggins.

El jugador de origen dominicano promedió 18,1 puntos, 10,7 rebotes y 1,7 tapones en los 82 partidos de temporada regular.

El que fuera número 1 del draft de 2015 consiguió 650 puntos, imponiéndose en las votaciones al jugador de los New York Knicks, Kristaps Porzingis, que terminó en segundo puesto con 363 puntos, y a Nikola Jokić, de los Denver Nuggets, que fue tercero con 59 puntos.

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Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs, ha sido nombrado Jugador defensivo del año, repitiendo así el premio que consiguió la temporada pasada.

Leonard es el primer jugador en repetir premio desde Dwight Howard, que lo consiguió 3 veces consecutivas (2009, 2010 y 2011) y el primero que repite sin ser pívot desde Dennis Rodman (1990 y 1991).

Kawhi suma así un premio más a su palmarés, donde ya está un anillo de campeón (2014) y un MVP de las finales (también en 2014).

Gracias a su labor defensiva, los Spurs han conseguido ser el equipo que menos puntos por partido ha recibido esta temporada (92,9 puntos recibidos de media).

Leonard se impuso en las votaciones consiguiendo 547 puntos (84 en primer lugar), por delante deDraymond Green (421 puntos, 44 en primer lugar) y de Hassan Whiteside, uno de los favoritos a ganar el premio y que terminó muy lejos de los dos primeros, con 83 puntos (2 votos en primer lugar).

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Jamal Crawford, jugador de Los Angeles Clippers, fue galardonado con el galardón de “Mejor 6º hombre de la temporada“.

Crawford se convierte así en el jugador que más veces ha recibido este galardón, después de hacerse con él en las temporadas 2010 y 2014. Con 36 años, también se convierte en el más veterano en ganarlo.

Saliendo 79 veces desde el banquillo, ha promediado 14.2 puntos, 1.8 rebotes y 2.3 asistencias en 26.9 minutos de juego.

Desde que el escolta se enrolase en las filas de los Clippers, hace 4 temporadas, Jamal ha ganado dos veces. En las otras dos ha quedado en segundo lugar (en la temporada 2012/13) y en tercer lugar (en la 2014/15).

El que ha sido nombrado mejor sexto hombre de la temporada 2015/16 se impuso con 341 puntos (51 votos en primer lugar) a Andre Iguodala (288 puntos) y a Enes Kanter (182).

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C.J. McCollum, combo guard de los Portland Trail Blazers, se ha alzado de forma prácticamente unánime, con el premio al Most Improved Player de la temporada NBA 2015/16. El jugador de la franquicia de Oregon ha experimentado una de las evoluciones más destacadas en los últimos años, ya sea tanto en su juego como, especialmente, en sus estadísticas.

El de los Blazers ha pasado de los 6.8 puntos, 1 asistencia, 0.7 robos y 1.5 rebotes por partido de su año sophomore a los 20.8 puntos, 4.3 asistencias, 1.2 robos y 3.2 rebotes por encuentro en su tercera campaña como profesional. No sólo eso, sino que su media de minutos ascendió una media de 19 minutos en comparación a la temporada anterior.

Para hacer de este galardón uno de los más claros de las últimas ediciones, C.J. McCollum ha recibido 101 votos como primera opción para el premio de los 130 periodistas que han participado en la votación, recibiendo un total de 559 votos. En segundo lugar figura Kemba Walker, con 166 votos y, para completar el podio, el griego Giannis Antetokounmpo ha recibido un total de 99 votos.

GOLDEN STATE WARRIORS

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73-9, el récord de Golde State Warriors durante la pasada temporada regular. 89 %, el porcentaje de victorias en temporada regular. 3-4, una derrota en las Finales que escoció sobre todo después de ir ganando 3-1 y que hace que todos los números anteriores pierdan gran parte de su valor. Obviamente, hasta que llegue otro equipo y logre un mejor balance, los Warriors tendrán el honor de ser el equipo que más victorias consiguió en una temporada regular pero, ¿sirve de algo esto sin un anillo?

La temporada pasada los de Golden State fueron un auténtico rodillo, incluso sin contar con su entrenador durante gran parte del inicio de la temporada. Las buenas sensaciones no empeoraron  a lo largo de la temporada y pronto se empezó a hablar de batir el mítico récord de los, no menos míticos, Bulls de Jordan y compañía. Con un juego a un ritmo vertiginoso y un acierto de otro planeta, parecían un equipo imbatible. Surgieron algunas señales de alarma por el exceso de confianza, pero el resto del mundo se ocupó de acallar aquellas voces tachándolas de haters. El tiempo, los Playoffs, y la falta de respuestas ante Cleveland Cavaliers terminaron por convertir a estos proscritos en visionarios.

De cara a la nueva temporada los Warriors mantienen todas sus piezas más importantes. Han perdido a Barnes sí, rumbo a Dallas gracias a una suculenta oferta. Pese a haber recuperado el gran nivel que mostró en su año de novato, su pérdida era algo cantado. Golden State no podía igualar, ni económicamente ni por minutos, la oferta que hicieron a Barnes los Mavs. El pívot Andrew Bogut, pareja de baile de Green en la zona, y punta defensivo del equipo. Quizá entre Zaza Pachulia, Anderson Varejao y el siempre voluble JaVale McGee puedan suplir esta carencia.

Entre el resto de pérdidas se encuentran Leandro Barbosa, uno de los líderes de la segunda unidad, Festus Ezeli, Brando Rush y Mareese Speights. Como incorporación vía draft se unió Damian Jones, un pívot que probablemente no cuente con muchos minutos.

De entre los movimientos de este verano, el más destacado tiene nombre y apellidos propios: Kevin Durant. El gran jugador de Oklahoma City Thunder, quizá harto de no conseguir el ansiado anillo de campeón, decidió este verano firmar por uno de los mejores equipos de la liga. De esta manera, se ha unido a un roster más propio de la pachanga del All-Star que de un equipo, ha logrado ver su camiseta quemada en Oklahoma, ver resentida su relación con Westbrook y que gran parte de la afición no entienda que haya firmado por el equipo que apeó a los suyo de la lucha por el título, más aun teniendo en cuenta la progresión de los Thunder. Conseguido todo esto… ¿conseguirá también el anillo?

Kerr va a tener una labor complicada ya que, con tantos jugadores de tanta calidad, quizá lo más complicado sea hacer que las piezas encajen. Lo más probable es que Kerr vuelva a apostar por el small-ball, jugar con un quinteto pequeño, pero en esta ocasión tendrá que buscar alternativas para poder hacerse con el título. Con un equipo que a priori debería ir sobrado para llegar a Playoffs como mejor equipo de su Conferencia, quizá los 82 partidos que dura la temporada regular sea un buen momento para hacer pruebas y llegar más preparado, y menos confiado, a las Finales.

Exceptuando a Green e Iggy, jugadores de garra capaces de darlo todo en un partido y sacar lo mejor de sí mismos jugando sin balón, repartir la pelota entre Curry, Thompson y Durant, puede ser un gran problema. Quizá ese sea el mayor enigma de la temporada, ¿cómo se acoplará Durant a un equipo que funcionaba como una máquina perfectamente engrasada? Sólo los partidos podrán dar respuesta a esta pregunta, lo que desde luego está claro es que tendremos que ver una versión de Durant muy distinta a la que nos tenía acostumbrado en los Thunder. La acumulación de estrellas en un equipo siempre necesita un reparto de roles para que funcione.

Quitando esta única duda más que razonable, los Warriors son uno de los equipos que más apetece ver a cualquiera esta temporada. Si ya era un equipo de ensueño, la adición de uno de los mejores jugadores del mundo ha dinamitado la liga y hará que, maldita Conferencia Oeste, mucha gente pierda horas de sueño.

El récord de los Bulls de Jordan duró 20 años, ¿batirán su propio récord los de Golden State sólo un año después de establecerlo?, ¿se dosificarán algo más durante la temporada regular y no darán opciones en Playoffs?, ¿resultará un fracaso la acumulación de estrellas? Si bien nunca se sabe, esta última opción parece la menos viable de todas.

Teniendo en cuenta el nivel mostrado la pasada temporada y los cambios que ha sufrido la plantilla, una vez más e objetivo mínimo de los Warriors debe ser jugar la Final de la NBA. Todo lo que sea caer en una ronda previa podría considerarse un fracaso.