Archivo de la etiqueta: Kris Middleton

Eliminatoria: Milwaukee Bucks vs Toronto Raptors

Nos encontramos ante una eliminatoria con un claro favorito, pero no por ello menos atractiva que otras a priori más igualadas. Los Toronto Raptors se presentan como un conjunto superior por profundidad plantilla, por el talento de sus dos principales estrellas y por su mayor experiencia en Playoffs, especialmente tras el éxito del pasado año. Sin embargo, los Milwaukee Bucks tienen poco que perder y el papel que pueda desempañar Giannis Antetokounmpo bien merece ser foco de atención por sí solo. Además, tampoco podríamos llevarnos las manos a la cabeza si la serie se alarga o incluso si Jason Kidd consigue amargar las expectativas de los Raptors una vez más, en esta ocasión desde el banquillo.

Sus antecedentes en esta temporada regular nos dejan un balance de 3-1 favorable a los canadienses, con dos de esas victorias bastantes contundentes mediado el curso y una única victoria de los Bucks en el mes de marzo cuando los Raptors aún no contaban con Kyle Lowry, ya recuperado para estos Playoffs. Difícil sacar conclusiones rotundas de estos encuentros por los cambios sufridos en ambas plantillas; de un lado por las mejoras experimentadas por los Raptors tras las incorporaciones de Ibaka y Tucker, y de otro por los problemas de lesiones en Milwaukee que les han privado según el tramo de la misma de hombres tan importantes como Kris Middleton (ahora disponible) o de Jabari Parker (lesionado actualmente). Echando la vista atrás, los Bucks parecen una víctima propicia para los canadienses, que presentan un balance de 13-2 en sus enfrentamientos de las últimas cuatro temporadas.

Las estadísticas están del lado de los Raptors y no únicamente por el balance clasificatorio, habiendo sido éstos capaces de sumar nueve victorias más en esta temporada regular. Los hombres de Dwayne Casey presentan un rating tanto ofensivo como defensivo mejor que los Bucks y ni siquiera en uno de los puntos flacos de los Raptors como puede ser el rebote los de Kidd se muestran superiores. Pero más allá de los números, es evidente que ambos equipos se encuentran en distintos puntos de maduración: Milwaukee posee un equipo joven y de talento apoyado sobre las descomunales capacidades del griego Antetokounmpo, quien con solo 22 años ya ha hecho historia en la liga terminando la temporada regular en el top-20 en cinco facetas del juego: anotación, rebotes, asistencias, robos y tapones. Un conjunto con un futuro brillante que promete ir a más año a año, sobre todo si la salud acompaña a otro superclase como Jabari Parker. En contra, los Raptors encadenan su cuarta presencia consecutiva en la postemporada y tras el éxito del pasado año y las dudas generadas por sus principales rivales del Este podría decirse que se encuentran ante una oportunidad única: su momento. Las expectativas en Toronto son no solo avanzar esta primera ronda sino después plantar cara y tumbar a los Cavs para asaltar un nuevo límite en la historia de la franquicia.

Con todo, el deporte es caprichoso y los Bucks tienen varias armas a las que agarrarse para luchar porque su sueño de los Playoffs no acabe en esta primera ronda. La primera y más evidente es su perla Giannis Antetokounmpo y las cuestiones que él genera: hasta dónde es capaz de llegar o quién será capaz de pararle en los Raptors. Más allá del talento del jugador griego, las principales opciones de los de Milwaukee pasan porque los Raptors rindan por debajo de sus capacidades, bien por la presión propia, sufrida en menor medida el año pasado pero de manera más evidente en sus dos anteriores presencias en la postemporada donde dilapidaron por la vía rápida su condición de favoritos, bien por el hecho de la falta de química o conexión entre Kyle Lowry y las principales piezas adquiridas durante la temporada (Ibaka y P.J. Tucker) con los que apenas ha podido coincidir sobre el parquet debido a su lesión de muñeca.

Si se impone la normalidad, la experiencia y superioridad de los Raptors debería darles el pase a la siguiente ronda no en cuatro partidos, pero sí en cinco o seis. Habrá que prestar atención a la aportación de sus dos allstar, DeRozan y Lowry, que deben consolidar su gran rendimiento en temporada regular no bajando el nivel ahora. Hombres de segunda unidad como Cory Joseph, Patrick Patterson o P.J. Tucker serán sin duda claves en determinados momentos de la eliminatoria; además del factor Ibaka, con su papel aún por pulir en Toronto para no limitarse únicamente a destacar en anotación puntualmente. Un eliminatoria que puede servir a los Raptors para ganar en confianza a la hora afrontar retos mayores en estos Playoffs… o para escribir una nueva página negra en su historia.