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Grandes Ausentes

Son muchos los que jugarán los playoffs. Algunos como piezas fundamentales en sus equipos y otros como jugadores casi fuera de la rotación pero que lo vivirán primera persona.

Hay muchos que se han quedado fuera. Y de esos, unos pocos que al menos por nombre parece increible que no los vayan a jugar. Éstos son los más destacados:

Carmelo Anthony (New York Knicks)
Promedios 2016/17: 22,4 puntos, 2,9 asistencias, 5,9 rebotes

Por cuarta temporada consecutiva, la estrella de los Knicks se queda en casa mientras el resto de “estrellas” se disputan el Larry O’Brien.

A pesar de que no ha bajado su porcentaje anotador, sí que ha visto reducidos sus números en rebotes y asistencias (en más de uno por encuentro en ambos apartados). La mejoría de su compañero Kristaps Porzingis, quien le está quitando el rol de ‘jugador franquicia’, hizo saltar todos los rumores sobre una posible salida, algo que al final no se produjo.

Sin duda su nombre volverá a salir entre la multitud de rumores sobre posibles traspasos que se puedan realizar al finalizar esta temporada.

Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
Promedios 2016/17: 28 puntos, 11,8 rebotes, 2,2 tapones

El gran protagonista del All Star Game (terminó con 52 puntos (26 de 39 en tiros de campo) superando los 42 puntos de Wilt Chamberlain en el 62) se ha vuelto a quedar (por segundo año consecutivo) sin el premio de jugar las eliminatorias por el título.

Cuarto máximo anotador, superando los 28 puntos de media, séptimo máximo reboteador y segundo máximo taponador de la liga,  sus 24 años le sitúan como uno de los grandes referentes a tener en cuenta durante estos próximos años.

¿En New Orleans?  En 2015 firmó una renovación que le harán permanecer como mínimo hasta la temporada 2019-20 en una franquicia que tiene muchas ganas de volver a estar entre los ocho mejores de su conferencia. La temporada que viene, junto con Cousins, Davis volverá a intentarlo.

Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)
Promedios 2016/17: 25,1 puntos, 12,2 rebotes, 2,7 asistencias

Otro de los jóvenes talentos que no podrá disfrutar de la experiencia de jugar la postemporada.  Larga la espera para los Timberwolves, que no prueban las mieles de los playoffs desde la temporada 04-05 (todavía con Garnett en su primera etapa en el equipo). Kevin Love no fue capaz de hacer que Minnesota quedase entre los ocho mejores, y por el momento Karl-Anthony Towns tampoco lo está consiguiendo.

Viendo su progresión, parece imposible pensar en algo que no sea un futuro dorado. Y es que de los 18,3 puntos, 10,5 rebotes y 2 asistencias, ha pasado a 25,1 puntos, 12,2 rebotes y 2,7 asistencias, si bien es cierto que ha incrementado sus minutos de 32 a casi 37 por partido.

¿Conseguirá Minnesota retenerlo? Tanto Garnett como Love tuvieron que hacer las maletas para, ambos, conseguir ser campeones de la  NBA. ¿Tendrá que hacer lo mismo Towns?

Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks)
Promedios 2016/17: 14,2 puntos, 6,5 rebotes, 1,5 asistencias

Desde su temporada de novato, donde solo jugó 20 minutos de media y 47 partidos, solamente en otra temporada había jugado menos de 60 partidos. Curiosamente en esa temporada, la 12-13, es la única de los últimos 16 años en la que los Mavs no entraron entre los 8 mejores del Oeste.  Y no es casualidad que éste, que ha jugado XX, tampoco hayan entrado.

El líder indiscutible de su equipo. Un referente en la liga.  El sexto jugador en la historia de la NBA en superar los 30.000 puntos. Su nombre permanecerá para siempre junto a los de Chamberlain, Jordan, Bryant, Malone y Abdul-Jabbar.

Este año se queda sin el premio de los playoffs, una pena para los espectadores y para el espectáculo.

Los mejores de la temporada pasada

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Como cada año al final de la temporada regular, se reparten los premios individuales a los mejores jugadores de la temporada. A continuación os presentamos a los galardonados del último año de las cinco categorías principales.

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Stephen Curry se ha convertido en el primer ganador elegido de forma unánime, así como el 11º en ganar dos MVP de forma consecutiva.

Curry barrió todos los 131 votos de primer lugar (1.310 puntos). Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs terminó segundo en las votaciones con 634 puntos, y LeBron James (Cleveland Cavaliers) tercero con 631 puntos.  Russell Westbrook y Kevin Durant, líderes de Oklahoma City Thunder, terminaron cuarto y quinto con 486 y 147 puntos respectivamente.

Curry, que consiguió que los Golden State Warriors terminasen con el mejor récord en la historia de la NBA con 73 victorias y solo 9 derrotas, lideró la NBA en anotación (30,1 puntos por partido), triples convertidos (récord histórico con 402), porcentaje de tiros libres (90.8%) y robos por partido (2.14). Además, Stephen entró en el selecto grupo de jugadores que termina una temporada con 50-40-90 (%TC, %T3, %TL).

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Karl-Anthony Towns, jugador de los Minnesota Timberwolves, se hizo con el premio al ‘Novato del año‘ de la temporada 2015/16 de forma unánime, consiguiendo los 130 votos posibles.

Towns, que se hizo con los premios al Novato del Mes en la conferencia Oeste en todos los meses de la temporada regular, se convierte así en el segundo jugador de los Wolves en conseguir este galardón en los últimos dos años, sucediendo a su compañero Andrew Wiggins.

El jugador de origen dominicano promedió 18,1 puntos, 10,7 rebotes y 1,7 tapones en los 82 partidos de temporada regular.

El que fuera número 1 del draft de 2015 consiguió 650 puntos, imponiéndose en las votaciones al jugador de los New York Knicks, Kristaps Porzingis, que terminó en segundo puesto con 363 puntos, y a Nikola Jokić, de los Denver Nuggets, que fue tercero con 59 puntos.

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Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs, ha sido nombrado Jugador defensivo del año, repitiendo así el premio que consiguió la temporada pasada.

Leonard es el primer jugador en repetir premio desde Dwight Howard, que lo consiguió 3 veces consecutivas (2009, 2010 y 2011) y el primero que repite sin ser pívot desde Dennis Rodman (1990 y 1991).

Kawhi suma así un premio más a su palmarés, donde ya está un anillo de campeón (2014) y un MVP de las finales (también en 2014).

Gracias a su labor defensiva, los Spurs han conseguido ser el equipo que menos puntos por partido ha recibido esta temporada (92,9 puntos recibidos de media).

Leonard se impuso en las votaciones consiguiendo 547 puntos (84 en primer lugar), por delante deDraymond Green (421 puntos, 44 en primer lugar) y de Hassan Whiteside, uno de los favoritos a ganar el premio y que terminó muy lejos de los dos primeros, con 83 puntos (2 votos en primer lugar).

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Jamal Crawford, jugador de Los Angeles Clippers, fue galardonado con el galardón de “Mejor 6º hombre de la temporada“.

Crawford se convierte así en el jugador que más veces ha recibido este galardón, después de hacerse con él en las temporadas 2010 y 2014. Con 36 años, también se convierte en el más veterano en ganarlo.

Saliendo 79 veces desde el banquillo, ha promediado 14.2 puntos, 1.8 rebotes y 2.3 asistencias en 26.9 minutos de juego.

Desde que el escolta se enrolase en las filas de los Clippers, hace 4 temporadas, Jamal ha ganado dos veces. En las otras dos ha quedado en segundo lugar (en la temporada 2012/13) y en tercer lugar (en la 2014/15).

El que ha sido nombrado mejor sexto hombre de la temporada 2015/16 se impuso con 341 puntos (51 votos en primer lugar) a Andre Iguodala (288 puntos) y a Enes Kanter (182).

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C.J. McCollum, combo guard de los Portland Trail Blazers, se ha alzado de forma prácticamente unánime, con el premio al Most Improved Player de la temporada NBA 2015/16. El jugador de la franquicia de Oregon ha experimentado una de las evoluciones más destacadas en los últimos años, ya sea tanto en su juego como, especialmente, en sus estadísticas.

El de los Blazers ha pasado de los 6.8 puntos, 1 asistencia, 0.7 robos y 1.5 rebotes por partido de su año sophomore a los 20.8 puntos, 4.3 asistencias, 1.2 robos y 3.2 rebotes por encuentro en su tercera campaña como profesional. No sólo eso, sino que su media de minutos ascendió una media de 19 minutos en comparación a la temporada anterior.

Para hacer de este galardón uno de los más claros de las últimas ediciones, C.J. McCollum ha recibido 101 votos como primera opción para el premio de los 130 periodistas que han participado en la votación, recibiendo un total de 559 votos. En segundo lugar figura Kemba Walker, con 166 votos y, para completar el podio, el griego Giannis Antetokounmpo ha recibido un total de 99 votos.

MINNESOTA TIMBERWOLVES

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Minnesota será este año uno de los equipos más interesantes de analizar en el plano táctico, con la multitud de variantes defensivas que Tom Thibodeau puede implantar, y la mezcla de jóvenes talentos que buscan explotar con veteranos que darán estabilidad. Con todo ello se espera ver el salto de calidad de un conjunto que el año pasado sufrió varios reveses que le impidieron competir a su máximo nivel.

Y es que, la pasada campaña estuvo marcada, sin duda, por la muerte del Presidente de Operaciones y por entonces entrenador del equipo (aunque había cedido su puesto a Sam Mitchell),  Flip Saunders. Tras este golpe, Minnesota mostró ganas y actitud en algunos tramos de la temporada, sobretodo coincidiendo con el tiempo que Ricky Rubio pudo mantenerse en la pista y alejado de las lesiones que su tobillo izquierdo le provocó. La noticia agradable fue la explosión inmediata de Karl-Anthony Towns, ganador del ROY y dando muestras sobradas de jugador franquicia. Además, Zach LaVine volvió a mostrarnos que si quisiera saldría en los highlights de cada jornada, ganando un espectacular y polémico concurso de mates contra Aaron Gordon. En el aspecto negativo, además de la horrorosa defensa que mostró, podríamos colocar a  Andrew Wiggins, quien a pesar de tener partidos con buenas anotaciones, no explotó todo el potencial que se le presupone.

Tras finalizar con un récord de 29-53, Minnesota necesitaba un líder, alguien capaz de dirigir un proyecto cuya proyección es tan grande como las metas que persigue alcanzar. A pesar de  tener numerosas ofertas encima de la mesa, el exentrenador de los Chicago Bulls y especialista defensivo Tom Thibodeau aceptaba encargarse del banquillo y de toda la parcela deportiva de los Minnesota Timberwolves. Con él, se espera aumentar el rigor y la eficacia de una  defensa que tiene mimbres para ser exitosa.

El potencial que puede llegar a tener la juventud de este equipo se pudo ver durante la Liga de Verano, donde Minnesota llegó a la final del torneo, y en el cual la figura de Tyus Jones brilló con luz propia. El base promedió 19,4 puntos, 6,3 asistencias y 4,0 rebotes, y aunque su equipo no pudo ganar el título tras caer en la final frente a los Chicago Bulls, consiguió alzarse con un más que merecido MVP. Esta temporada buscará hacerse un hueco en una posición de base que tendrá más competencia que nunca.

El sorteo deparó a Minnesota el pick número 5. Con el juego interior bien cubierto, y a pesar de que muchos analistas indicaban que necesitaban un anotador puro como podía ser Buddy Hield, fue finalmente Kris Dunn el elegido, aumentando la nómina de jugadores en el puesto de base. A pesar de sufrir una conmoción cerebral en su tercer partido de la Summer League, Dunn mostró muy buenas maneras, promediando 24 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias en los dos partidos que disputó. Thibodeau es un gran moldeador de jóvenes prospectos, aunque no se caracteriza por dar muchos minutos a los rookies en su primera temporada. Por ello, muchos ojos estarán puestos en el desarrollo del joven nacido en Connecticut.

Minnesota en cambio no ha estado muy activo en el mercado de agentes libres, reforzándose con piezas puntuales. Es algo normal, la base y columna vertebral del equipo tiene una media de edad muy joven. Sin embargo se han producidos tres movimientos de pseudo- veteranos, que además de su papel deportivo, pueden hacer de mentores de los más jóvenes. Brandon Rush llegó por una temporada y 3,5 millones de dólares. El escolta tratará de aprovechar los minutos de los que disponga para hacer lo que mejor sabe, anotar. A su vez, Cole Aldrich pasaba a formar parte del roster durante tres años a razón de 7,3 millones en cada uno. El pívot, reboteador compulsivo, aportará centímetros en una pintura de altos quilates. Finalmente, Jordan Hill, con un contrato de 8 millones por dos temporadas, tratará de aportar la misma regularidad que mostró en los Lakers el tiempo que pudo jugar.

Además, y como una de las principales noticias del verano, Kevin Garnett anunció su retirada de las canchas. KG se une así a Tim Duncan y Kobe Bryant, que también han decidido colgar la camiseta antes del inicio de campaña.

Con todo ello, la 2016-2017 será una temporada en la que los Wolves luchen durante 82 partidos y muchos rivales por la octava plaza de la Conferencia Oeste. Parece este un objetivo realista para una franquicia que contará entre sus filas con los mimbres adecuados para conseguirlo. Con un Karl-Anthony Towns que amenaza con ser imparable, desarrollando tiro exterior, fundamentos en el poste y la defensa que Thibodeau puede mejorar. Además, Wiggins debe de dar un paso al frente, mostrando mayor consistencia en defensa y anotación. Ricky Rubio espera mantenerse sano durante toda la temporada y aportar todos los intangibles que representa, entre los que como ya sabemos no se encuentra anotar. De la anotación en el puesto de base se encargará Kris Dunn, quien deberá seguir mostrando ese descaro y explosividad que le caracterizan. Además, el equipo posee buen fondo de armario y buenos mimbres, con jugadores como Gorgui Dieng, Muhammad, Payne o LaVine entre otros. Ellos deberán completar el quinteto inicial o, en otros casos liderar la segunda unidad.

Hoy por hoy, pedir algo más a Minnesota que la clasificación para Playoffs sería una utopía. El equipo debe de adaptarse a los nuevos métodos de Thibodeau, aprender a jugar juntos, crecer como organización, en definitiva, aprender a ganar. Volver a pisar Playoffs tras 12 años no es fácil.  Este proceso es largo y costoso, pero a lomos de Karl-Anthony Towns la travesía parece más sencilla. El juego interior será el predominante en los esquemas ofensivos. En cuanto a la defensa, sabemos que habrá una gran revolución, y espero una mejora sustancial, debiendo colocarse el top 10 de mejores equipos defensivos. Sé que es un gran salto, pues el año pasado los Wolves fueron el tercer peor equipo defensivo de la liga, pero por jugadores no será. Ricky es un defensor más que decente, y el físico de Wiggins, Towns o Dieng permite adivinar que pueden llegar a ser especialistas en este apartado.

Los grandes ausentes

Llegan los Playoffs, momento en el que los mejores jugadores del planeta tienen que dar lo mejor de sí para llevar a sus equipos lo más lejos posible. Curry, batiendo el récord de triples en una temporada, ha situado a los Warriors con el mejor récord de la liga. En el Este, LeBron guió a los Cavs a quedar líderes en su conferencia.

Aldridge, Leonard, Westbrook, Durant, Paul, Lillard o Nowitzki en el Oeste, y Lowry, DeRozan, Millsap, Isaiah Thomas o Drummond en el Este estarán presentes en las eliminatorias por el título.

Pero no todos los cracks estarán sobre el parqué. Son varios los que empezarán las vacaciones mucho antes de lo que ellos querrían, no siendo capaces de meter a sus respectivos equipos entre los 8 mejores de su conferencia.

Éste es un repaso a esos cracks:

  • Kobe Bryant (Los Angeles Lakers)
    Números: 66 partidos, 28.2 min, 17.6 ppp, 3.7 rpp, 2.8 app
    Balance del equipo: 17-65 (29º de toda la liga)

El gran ausente. “Black Mamba” ha dejado la NBA antes de lo que cualquier aficionado querría. Desde que anunció su retirada, Bryant ha recibido el calor del público en cada cancha que ha pisado. Como colofón final, 60 puntos a Utah en su último partido en el Staples Center. Sus Lakers no han entrado en playoffs en las últimas 3 temporadas, desde la salida de Dwight Howard y su rotura del tendrón de aquíles.

Momento más destacado de la temporada: El discurso de despedida

  • Pau Gasol  (Chicago Bulls)
    Números: 72 partidos, 31.8 min, 16.5 ppp, 11 rpp, 4.1 app, 2 bpp
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

La gran sorpresa, negativa, de la temporada. Llegó a Chicago pensando en tener opciones al título, y una temporada después se queda sin jugar playoffs, Será agente libre. Su gran temporada le permitió jugar el All Star de Toronto y hará que muchos equipos pregunten por él en verano.

Momento más destacado de la temporada: Su 6º All Star y su 1vs1 contra Kobe Bryant

  • Carmelo Anthony (New York Knicks)
    Números: 72 partidos, 35.1 min, 21.8 ppp, 7.7 rpp, 4.2 app
    Balance del equipo: 32-50 (24º de toda la liga)

Como Kobe Bryant, ésta será su tercera temporada consecutiva en la que no disputa playoffs. Se rumoreó un posible traspaso a Cleveland a mitad de temporada que finalmente no se dio. Le quedan otras 2 temporadas en Nueva York (más otra con opción de jugador), y aunque el jugador asegure que no se va a ninguna parte, los Knicks pueden pensar de forma diferente.

Momento más destacado de la temporada: Su enfrentamiento contra LeBron James en el MSG

  • Jimmy Butler (Chicago Bulls)
    Números: 67 partidos, 36.9 min, 20.9 ppp, 5.3 rpp, 4.8 app,
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

El que fuera el “jugador más mejorado” de la temporada pasada tampoco fue capaz de meter a Chicago en postemporada, quedándose fuera por segunda vez en los últimos 11 años (en el 2008, consiguiendo el pick 1, Derrick Rose). Sin él, los Bulls tuvieron el doble de derrotas que victorias (5-10). ¿Buscará Chicago traspasarle?

Momento más destacado de la temporada: Sus 53 puntos (40 de ellos en la primera mitad) a los 76ers

  • Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
    Números:  61 partidos,  35.5 min,  24.3 ppp,  10.3 rpp, 2  bpp,
    Balance del equipo: 30-52 (25º de toda la liga)

Con la mejor anotación de la temporada y récord de franquicia (59 puntos, hasta los 60 de Kobe en la última jornada), Davis se quedó muy lejos del objetivo de los Pelicans. Empezó la temporada con un 1-11. Se perdió los últimos 14 partidos por lesiones en el hombro y la rodilla.

Momento más destacado de la temporada: Sus 59 puntos (récord de franquicia) y 20 rebotes a Detroit.

  • John Wall (Washington Wizards)
    Números:  77 partidos,  36.2 min,  19.9 ppp,  4.9 rpp, 10.2  app
    Balance del equipo: 41-41 (10º en la Conf. Este)

Desde el 6-5 inicial, no fue capaz de poner a su equipo con balance positivo en toda la temporada. Tercer máximo asistente de la liga, se perdió los últimos 5 partidos de la temporada por una lesión. En esos 5 partidos, 4-1 de récord a favor de su equipo. Se esperaba ver a su equipo en playoffs. ¿Los considerará Durant como una opción con aspiraciones?

Momento más destacado de la temporada: Su gran All-Star game.

  • DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)
    Números:  65 partidos,  34.6 min,  26.9 ppp,  11.5 rpp, 3.3  app
    Balance del equipo: 33-49 (10º en la Conf. Oeste)

Con una plantilla mejor que la del año pasado, podía ser la temporada de los Kings, pero por décima temporada consecutiva se han quedado fuera. Capaz de anotar 56 puntos contra Charlotte. ¿Su problema? Su actitud. Y si lo juntas con Rajon Rondo, se explica en gran parte porqué otro año más verán los playoffs desde el sofá.

Momento más destacado de la temporada: Su “Casi-KO” a Steven Adams

  • Karl-Anthony-Towns (Minnesota Timberwolves)
    Números:  82 partidos,  32 min,  18.3 ppp,  10.5 rpp, 2  app
    Balance del equipo: 29-53 (26º de toda la liga)

El que probablemente sea el  Rookie of the Year de la temporada no jugará los playoffs. Towns fue tercero en dobles-dobles (tras Andre Drummond y Russell Westbrook) con 51. Probablemente sea el jugador de esta lista que más satisfecho pueda estar con su temporada. Con él (y con Andrew Wiggins) el futuro de los Wolves tiene muy buena pinta.

Momento más destacado de la temporada: “Con el Pick 1 de 2015, los Minnesota Timberwolves escogen a Karl-Anthony Towns, de la Universidad de Kentucky”

Otros ausentes:
– Bradley Beal (Washington Wizards)
– Gordon Hayward (Utah Jazz)
– Derrick Rose (Chicago Bulls)
– Rajon Rondo (Sacramento Kings)
– Eric Bledsoe (Phoenix Suns)
– Andrew Wiggins (Minnesota Timberwolves)
– Nikola Vucevic (Orlando Magic)
– Greg Monroe (Milwaukee Bucks)