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Grandes Ausentes

Son muchos los que jugarán los playoffs. Algunos como piezas fundamentales en sus equipos y otros como jugadores casi fuera de la rotación pero que lo vivirán primera persona.

Hay muchos que se han quedado fuera. Y de esos, unos pocos que al menos por nombre parece increible que no los vayan a jugar. Éstos son los más destacados:

Carmelo Anthony (New York Knicks)
Promedios 2016/17: 22,4 puntos, 2,9 asistencias, 5,9 rebotes

Por cuarta temporada consecutiva, la estrella de los Knicks se queda en casa mientras el resto de “estrellas” se disputan el Larry O’Brien.

A pesar de que no ha bajado su porcentaje anotador, sí que ha visto reducidos sus números en rebotes y asistencias (en más de uno por encuentro en ambos apartados). La mejoría de su compañero Kristaps Porzingis, quien le está quitando el rol de ‘jugador franquicia’, hizo saltar todos los rumores sobre una posible salida, algo que al final no se produjo.

Sin duda su nombre volverá a salir entre la multitud de rumores sobre posibles traspasos que se puedan realizar al finalizar esta temporada.

Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
Promedios 2016/17: 28 puntos, 11,8 rebotes, 2,2 tapones

El gran protagonista del All Star Game (terminó con 52 puntos (26 de 39 en tiros de campo) superando los 42 puntos de Wilt Chamberlain en el 62) se ha vuelto a quedar (por segundo año consecutivo) sin el premio de jugar las eliminatorias por el título.

Cuarto máximo anotador, superando los 28 puntos de media, séptimo máximo reboteador y segundo máximo taponador de la liga,  sus 24 años le sitúan como uno de los grandes referentes a tener en cuenta durante estos próximos años.

¿En New Orleans?  En 2015 firmó una renovación que le harán permanecer como mínimo hasta la temporada 2019-20 en una franquicia que tiene muchas ganas de volver a estar entre los ocho mejores de su conferencia. La temporada que viene, junto con Cousins, Davis volverá a intentarlo.

Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)
Promedios 2016/17: 25,1 puntos, 12,2 rebotes, 2,7 asistencias

Otro de los jóvenes talentos que no podrá disfrutar de la experiencia de jugar la postemporada.  Larga la espera para los Timberwolves, que no prueban las mieles de los playoffs desde la temporada 04-05 (todavía con Garnett en su primera etapa en el equipo). Kevin Love no fue capaz de hacer que Minnesota quedase entre los ocho mejores, y por el momento Karl-Anthony Towns tampoco lo está consiguiendo.

Viendo su progresión, parece imposible pensar en algo que no sea un futuro dorado. Y es que de los 18,3 puntos, 10,5 rebotes y 2 asistencias, ha pasado a 25,1 puntos, 12,2 rebotes y 2,7 asistencias, si bien es cierto que ha incrementado sus minutos de 32 a casi 37 por partido.

¿Conseguirá Minnesota retenerlo? Tanto Garnett como Love tuvieron que hacer las maletas para, ambos, conseguir ser campeones de la  NBA. ¿Tendrá que hacer lo mismo Towns?

Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks)
Promedios 2016/17: 14,2 puntos, 6,5 rebotes, 1,5 asistencias

Desde su temporada de novato, donde solo jugó 20 minutos de media y 47 partidos, solamente en otra temporada había jugado menos de 60 partidos. Curiosamente en esa temporada, la 12-13, es la única de los últimos 16 años en la que los Mavs no entraron entre los 8 mejores del Oeste.  Y no es casualidad que éste, que ha jugado XX, tampoco hayan entrado.

El líder indiscutible de su equipo. Un referente en la liga.  El sexto jugador en la historia de la NBA en superar los 30.000 puntos. Su nombre permanecerá para siempre junto a los de Chamberlain, Jordan, Bryant, Malone y Abdul-Jabbar.

Este año se queda sin el premio de los playoffs, una pena para los espectadores y para el espectáculo.

NEW YORK KNICKS

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La pasada temporada los Knicks de Nueva York consiguieron mejorar el récord de la 2014/15 -que fue de 17 victorias por 65 derrotas- aunque se quedaron muy lejos de las plazas de Playoffs, al terminar con 32 victorias y 50 derrotas. Otra temporada más sin conseguir el pase a la postemporada, y ya iban tres consecutivas. Aun así, la temporada 2015/16 dejó entrever algo de luz. El que fuera elegido con el pick #4 en el Draft de 2015, Kristaps Porzingis, demostró que tiene un gran futuro por delante, y en su primer año consiguió unos números más que aceptables para un rookie, lo que le llevó directo al Mejor quinteto de rookies de la temporada.

El verano no podía empezar mejor. El 22 de junio, un gran traspaso entre los Knicks y los Bulls de Chicago ponía patas arriba la comunidad NBA. Derrick Rose, junto con Justin Holiday y una segunda ronda del Draft de 2017, volaba a Nueva York, a cambio de José Manuel Calderon, Jerian Grant y Robin Lopez. El que fuera MVP de la temporada 2011 llegaba así para sumarse a Carmelo Anthony y Kristaps Porzingis en la lucha por salir del pozo en el que se escontraban los New York Knicks. El base llegaba a la Gran Manzana con un solo año de contrato a razón de algo más de 21 millones de dólares. La situación empezaba a mejorar.

El Draft de la NBA 2016 se presentaba con poca emoción, pues la franquicia no contaba con ninguna elección, ni de primera ni de segunda ronda, al haber traspasado las suyas en traspasos anteriores. Aun así, la extensión del salary cap hacía prever un verano movidito. El límite salarial pasaba de los 70 millones de dólares a algo más de 94 millones, lo que dejaba a muchas franquicias con espacio suficiente para grandes incorporaciones, incluidos los Knicks.

Como era previsible, los nuevos contratos no se hicieron esperar. El 3 de julio, Courtney Lee firmaba un contrato con la franquicia de James Dolan por valor de 48 millones de dólares a repartir en cuatro años. El escolta llegaba a la capital del mundo tras pasar el curso pasado por Memphis Grizzlies y Charlotte Hornets. Al día siguiente Brandon Jennings llegaba a un acuerdo por cinco millones y un sólo años. El día 5 Lance Thomas renovaba con el equipo a razón de 27 millones y cuatro años. Poco después, el 8 de julio Joakim Noah firmaba por 72 millones y cuatro años con la franquicia de la ciudad que le vio nacer. Aunque el pívot no logró su mejor nivel en la temporada pasada, los Knicks apostaban fuerte por él, pues ya demostró en otras campañas de lo que era capaz, siendo la temporada 2013/14 su mejor hasta el momento, pues fue declarado Mejor jugador defensivo, además de aparecer en los primeros quintetos de la liga y defensivo. Con estos fichajes, sumados a lo que ya tenían, el roster empezaba a parecerse al de un equipo con aspiraciones.

Además de los mencionados también hubo varios rookies que se unieron al roster. El español Willy Hernangomez se unió al grupo tras firmar con los Knicks en julio. El pívot de la selección española fue elegido en el 35º puesto del Draft de 2015 por los 76ers, pero unas horas después sus derechos fueron traspasados a los Knicks. Mindaugas Kuzminskas también firmó por los Knicks ese mismo mes. El lituano no fue seleccionado en el Draft de 2011, pero esta temporada tendrá la oportunidad de hacerse un hueco en la NBA.

La nueva temporada se presenta, por primera vez desde que Amar’e llegase a los Knicks a finales de 2010, con mucha ilusión. La plantilla cuenta con nombres de mucho calibre, además de con jugadores con ganas de conseguir su sitio. El trío Derrick Rose – Carmelo Anthony – Kristaps Porzingis seguro que da mucho de qué hablar, y, aunque no puede llamarse Big Three, es un grupo muy a tener en cuenta. Además, a estos tres hay que sumarles a Courtney Lee o Joakim Noah, que si compiten a su mejor nivel pueden acompañar a la perfección al trío anteriormente comentado, y completar así un quinteto inicial de nivel.

Aun así, esta temporada se presenta muy caliente en el este, pues hay varias franquicias potentes, como ya se demostró la pasada campaña. De hecho, la diferencia entre ambas conferencias fue muy inferior el curso pasado que las temporadas anteriores. Franquicias como Toronto Raptors, Indiana Pacers o Boston Celtics, entre otras, no pondrán fácil entrar en los puestos con derecho a postemporada.

En definitiva, a pesar de lo que complicado que está el este, todo lo que no sea mejorar el record de la pasada temporada sería un gran fracaso en la Gran Manzana. Además, con esta plantilla deberían estar peleando por un puesto en los Playoffs. Pero, aunque el cambio de la pasada campaña a ésta ha sido grande, es difícil imaginar a la franquicia de Nueva York compitiendo con los mejores de la conferencia.

Los grandes ausentes

Llegan los Playoffs, momento en el que los mejores jugadores del planeta tienen que dar lo mejor de sí para llevar a sus equipos lo más lejos posible. Curry, batiendo el récord de triples en una temporada, ha situado a los Warriors con el mejor récord de la liga. En el Este, LeBron guió a los Cavs a quedar líderes en su conferencia.

Aldridge, Leonard, Westbrook, Durant, Paul, Lillard o Nowitzki en el Oeste, y Lowry, DeRozan, Millsap, Isaiah Thomas o Drummond en el Este estarán presentes en las eliminatorias por el título.

Pero no todos los cracks estarán sobre el parqué. Son varios los que empezarán las vacaciones mucho antes de lo que ellos querrían, no siendo capaces de meter a sus respectivos equipos entre los 8 mejores de su conferencia.

Éste es un repaso a esos cracks:

  • Kobe Bryant (Los Angeles Lakers)
    Números: 66 partidos, 28.2 min, 17.6 ppp, 3.7 rpp, 2.8 app
    Balance del equipo: 17-65 (29º de toda la liga)

El gran ausente. “Black Mamba” ha dejado la NBA antes de lo que cualquier aficionado querría. Desde que anunció su retirada, Bryant ha recibido el calor del público en cada cancha que ha pisado. Como colofón final, 60 puntos a Utah en su último partido en el Staples Center. Sus Lakers no han entrado en playoffs en las últimas 3 temporadas, desde la salida de Dwight Howard y su rotura del tendrón de aquíles.

Momento más destacado de la temporada: El discurso de despedida

  • Pau Gasol  (Chicago Bulls)
    Números: 72 partidos, 31.8 min, 16.5 ppp, 11 rpp, 4.1 app, 2 bpp
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

La gran sorpresa, negativa, de la temporada. Llegó a Chicago pensando en tener opciones al título, y una temporada después se queda sin jugar playoffs, Será agente libre. Su gran temporada le permitió jugar el All Star de Toronto y hará que muchos equipos pregunten por él en verano.

Momento más destacado de la temporada: Su 6º All Star y su 1vs1 contra Kobe Bryant

  • Carmelo Anthony (New York Knicks)
    Números: 72 partidos, 35.1 min, 21.8 ppp, 7.7 rpp, 4.2 app
    Balance del equipo: 32-50 (24º de toda la liga)

Como Kobe Bryant, ésta será su tercera temporada consecutiva en la que no disputa playoffs. Se rumoreó un posible traspaso a Cleveland a mitad de temporada que finalmente no se dio. Le quedan otras 2 temporadas en Nueva York (más otra con opción de jugador), y aunque el jugador asegure que no se va a ninguna parte, los Knicks pueden pensar de forma diferente.

Momento más destacado de la temporada: Su enfrentamiento contra LeBron James en el MSG

  • Jimmy Butler (Chicago Bulls)
    Números: 67 partidos, 36.9 min, 20.9 ppp, 5.3 rpp, 4.8 app,
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

El que fuera el “jugador más mejorado” de la temporada pasada tampoco fue capaz de meter a Chicago en postemporada, quedándose fuera por segunda vez en los últimos 11 años (en el 2008, consiguiendo el pick 1, Derrick Rose). Sin él, los Bulls tuvieron el doble de derrotas que victorias (5-10). ¿Buscará Chicago traspasarle?

Momento más destacado de la temporada: Sus 53 puntos (40 de ellos en la primera mitad) a los 76ers

  • Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
    Números:  61 partidos,  35.5 min,  24.3 ppp,  10.3 rpp, 2  bpp,
    Balance del equipo: 30-52 (25º de toda la liga)

Con la mejor anotación de la temporada y récord de franquicia (59 puntos, hasta los 60 de Kobe en la última jornada), Davis se quedó muy lejos del objetivo de los Pelicans. Empezó la temporada con un 1-11. Se perdió los últimos 14 partidos por lesiones en el hombro y la rodilla.

Momento más destacado de la temporada: Sus 59 puntos (récord de franquicia) y 20 rebotes a Detroit.

  • John Wall (Washington Wizards)
    Números:  77 partidos,  36.2 min,  19.9 ppp,  4.9 rpp, 10.2  app
    Balance del equipo: 41-41 (10º en la Conf. Este)

Desde el 6-5 inicial, no fue capaz de poner a su equipo con balance positivo en toda la temporada. Tercer máximo asistente de la liga, se perdió los últimos 5 partidos de la temporada por una lesión. En esos 5 partidos, 4-1 de récord a favor de su equipo. Se esperaba ver a su equipo en playoffs. ¿Los considerará Durant como una opción con aspiraciones?

Momento más destacado de la temporada: Su gran All-Star game.

  • DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)
    Números:  65 partidos,  34.6 min,  26.9 ppp,  11.5 rpp, 3.3  app
    Balance del equipo: 33-49 (10º en la Conf. Oeste)

Con una plantilla mejor que la del año pasado, podía ser la temporada de los Kings, pero por décima temporada consecutiva se han quedado fuera. Capaz de anotar 56 puntos contra Charlotte. ¿Su problema? Su actitud. Y si lo juntas con Rajon Rondo, se explica en gran parte porqué otro año más verán los playoffs desde el sofá.

Momento más destacado de la temporada: Su “Casi-KO” a Steven Adams

  • Karl-Anthony-Towns (Minnesota Timberwolves)
    Números:  82 partidos,  32 min,  18.3 ppp,  10.5 rpp, 2  app
    Balance del equipo: 29-53 (26º de toda la liga)

El que probablemente sea el  Rookie of the Year de la temporada no jugará los playoffs. Towns fue tercero en dobles-dobles (tras Andre Drummond y Russell Westbrook) con 51. Probablemente sea el jugador de esta lista que más satisfecho pueda estar con su temporada. Con él (y con Andrew Wiggins) el futuro de los Wolves tiene muy buena pinta.

Momento más destacado de la temporada: “Con el Pick 1 de 2015, los Minnesota Timberwolves escogen a Karl-Anthony Towns, de la Universidad de Kentucky”

Otros ausentes:
– Bradley Beal (Washington Wizards)
– Gordon Hayward (Utah Jazz)
– Derrick Rose (Chicago Bulls)
– Rajon Rondo (Sacramento Kings)
– Eric Bledsoe (Phoenix Suns)
– Andrew Wiggins (Minnesota Timberwolves)
– Nikola Vucevic (Orlando Magic)
– Greg Monroe (Milwaukee Bucks)