MINNESOTA TIMBERWOLVES

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Minnesota será este año uno de los equipos más interesantes de analizar en el plano táctico, con la multitud de variantes defensivas que Tom Thibodeau puede implantar, y la mezcla de jóvenes talentos que buscan explotar con veteranos que darán estabilidad. Con todo ello se espera ver el salto de calidad de un conjunto que el año pasado sufrió varios reveses que le impidieron competir a su máximo nivel.

Y es que, la pasada campaña estuvo marcada, sin duda, por la muerte del Presidente de Operaciones y por entonces entrenador del equipo (aunque había cedido su puesto a Sam Mitchell),  Flip Saunders. Tras este golpe, Minnesota mostró ganas y actitud en algunos tramos de la temporada, sobretodo coincidiendo con el tiempo que Ricky Rubio pudo mantenerse en la pista y alejado de las lesiones que su tobillo izquierdo le provocó. La noticia agradable fue la explosión inmediata de Karl-Anthony Towns, ganador del ROY y dando muestras sobradas de jugador franquicia. Además, Zach LaVine volvió a mostrarnos que si quisiera saldría en los highlights de cada jornada, ganando un espectacular y polémico concurso de mates contra Aaron Gordon. En el aspecto negativo, además de la horrorosa defensa que mostró, podríamos colocar a  Andrew Wiggins, quien a pesar de tener partidos con buenas anotaciones, no explotó todo el potencial que se le presupone.

Tras finalizar con un récord de 29-53, Minnesota necesitaba un líder, alguien capaz de dirigir un proyecto cuya proyección es tan grande como las metas que persigue alcanzar. A pesar de  tener numerosas ofertas encima de la mesa, el exentrenador de los Chicago Bulls y especialista defensivo Tom Thibodeau aceptaba encargarse del banquillo y de toda la parcela deportiva de los Minnesota Timberwolves. Con él, se espera aumentar el rigor y la eficacia de una  defensa que tiene mimbres para ser exitosa.

El potencial que puede llegar a tener la juventud de este equipo se pudo ver durante la Liga de Verano, donde Minnesota llegó a la final del torneo, y en el cual la figura de Tyus Jones brilló con luz propia. El base promedió 19,4 puntos, 6,3 asistencias y 4,0 rebotes, y aunque su equipo no pudo ganar el título tras caer en la final frente a los Chicago Bulls, consiguió alzarse con un más que merecido MVP. Esta temporada buscará hacerse un hueco en una posición de base que tendrá más competencia que nunca.

El sorteo deparó a Minnesota el pick número 5. Con el juego interior bien cubierto, y a pesar de que muchos analistas indicaban que necesitaban un anotador puro como podía ser Buddy Hield, fue finalmente Kris Dunn el elegido, aumentando la nómina de jugadores en el puesto de base. A pesar de sufrir una conmoción cerebral en su tercer partido de la Summer League, Dunn mostró muy buenas maneras, promediando 24 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias en los dos partidos que disputó. Thibodeau es un gran moldeador de jóvenes prospectos, aunque no se caracteriza por dar muchos minutos a los rookies en su primera temporada. Por ello, muchos ojos estarán puestos en el desarrollo del joven nacido en Connecticut.

Minnesota en cambio no ha estado muy activo en el mercado de agentes libres, reforzándose con piezas puntuales. Es algo normal, la base y columna vertebral del equipo tiene una media de edad muy joven. Sin embargo se han producidos tres movimientos de pseudo- veteranos, que además de su papel deportivo, pueden hacer de mentores de los más jóvenes. Brandon Rush llegó por una temporada y 3,5 millones de dólares. El escolta tratará de aprovechar los minutos de los que disponga para hacer lo que mejor sabe, anotar. A su vez, Cole Aldrich pasaba a formar parte del roster durante tres años a razón de 7,3 millones en cada uno. El pívot, reboteador compulsivo, aportará centímetros en una pintura de altos quilates. Finalmente, Jordan Hill, con un contrato de 8 millones por dos temporadas, tratará de aportar la misma regularidad que mostró en los Lakers el tiempo que pudo jugar.

Además, y como una de las principales noticias del verano, Kevin Garnett anunció su retirada de las canchas. KG se une así a Tim Duncan y Kobe Bryant, que también han decidido colgar la camiseta antes del inicio de campaña.

Con todo ello, la 2016-2017 será una temporada en la que los Wolves luchen durante 82 partidos y muchos rivales por la octava plaza de la Conferencia Oeste. Parece este un objetivo realista para una franquicia que contará entre sus filas con los mimbres adecuados para conseguirlo. Con un Karl-Anthony Towns que amenaza con ser imparable, desarrollando tiro exterior, fundamentos en el poste y la defensa que Thibodeau puede mejorar. Además, Wiggins debe de dar un paso al frente, mostrando mayor consistencia en defensa y anotación. Ricky Rubio espera mantenerse sano durante toda la temporada y aportar todos los intangibles que representa, entre los que como ya sabemos no se encuentra anotar. De la anotación en el puesto de base se encargará Kris Dunn, quien deberá seguir mostrando ese descaro y explosividad que le caracterizan. Además, el equipo posee buen fondo de armario y buenos mimbres, con jugadores como Gorgui Dieng, Muhammad, Payne o LaVine entre otros. Ellos deberán completar el quinteto inicial o, en otros casos liderar la segunda unidad.

Hoy por hoy, pedir algo más a Minnesota que la clasificación para Playoffs sería una utopía. El equipo debe de adaptarse a los nuevos métodos de Thibodeau, aprender a jugar juntos, crecer como organización, en definitiva, aprender a ganar. Volver a pisar Playoffs tras 12 años no es fácil.  Este proceso es largo y costoso, pero a lomos de Karl-Anthony Towns la travesía parece más sencilla. El juego interior será el predominante en los esquemas ofensivos. En cuanto a la defensa, sabemos que habrá una gran revolución, y espero una mejora sustancial, debiendo colocarse el top 10 de mejores equipos defensivos. Sé que es un gran salto, pues el año pasado los Wolves fueron el tercer peor equipo defensivo de la liga, pero por jugadores no será. Ricky es un defensor más que decente, y el físico de Wiggins, Towns o Dieng permite adivinar que pueden llegar a ser especialistas en este apartado.

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