Las 10 grandes actuaciones de la temporada

Un final de ensueño para Kobe Bryant (60 puntos, 4 rebotes, 4 asistencias) – 13 de Abril vs Utah

En su último partido de su carrera, Kobe Bryant nos dio un espectáculo para el recuerdo, anotando 60 puntos por sexta y última vez en su carrera ayudando a los Lakers a ganar a los Jazz en el último partido de la temporada. Kobe Bryant anotó estos 60 puntos con 37 años, cuando el jugador más viejo en anotar 60 puntos antes era Wilt Chamberlain con 32 años. Además de eso, es la mejor marca de cualquier jugador en el último partido de su carrera. El récord lo tenía Jordan Crawford (41 puntos en el 2014) y entre los miembros del Hall of Fame, el récord lo tuvo John Havlicek por muchos años con 29 puntos en otra de las noches de cierre más memorables de la historia (esa misma noche David Thompson anotó 73 puntos y George Gervin 63).

Kobe anotó 15 puntos seguidos (y dio una asistencia después) para ayudar a los Lakers a superar una déficit de 10 puntos con 3 minutos por jugar. Después de una devastadora lesión de tendón de Aquiles y unos años a un nivel muy lejano al suyo, Kobe Bryant consiguió dejar el escenario bajo sus propios términos

“Mamba Out.”

Anthony Davis emula a Shaq y Wilt (59 puntos, 20 rebotes, 4 asistencias)  – 21 de Febrero @ Detroit

Durante la pasada temporada, Anthony Davis hizo números impresionantes mientras lideraba a los Pelicans a los Playoffs, convirtiéndose quizás en el jugador más hablado del año junto con el MVP Stephen Curry y el runner-up James Harden. Davis rápidamente creció al estatus de uno de los mejores jugadores de la liga, llegando a rankear como segundo mejor jugador de la liga en los rankings anuales tanto de ESPN como de Slam, de cara a esta temporada. Quizás no ha vivido para eso, y su temporada ha sido algo decepcionante (para los estándares establecidos), pero Davis ha demostrado que sigue siendo uno de los mejores jugadores de la liga y un potencial enorme. Sin llegar a cumplir los 23 años todavía (22 años y 347 días) anotó estos 59 puntos, los cuales acompañó de 20 rebotes, cosa que sólo han conseguido Shaquille O’Neal una vez en Marzo del 2000, Elgin Baylor dos veces y Wilt Chamberlain 33 veces. Además de eso, Davis acompañó sus números con un TS% de 76.8%, lo cual es incluso superior al 68.3% que consiguió Shaq en su gran noche. Todo eso sirvió para que los Pelicans consiguieran una dura victoria ante los Pistons. Ésta bien podría ser considerada la mejor actuación individual del año. Por lo bajo, es la mejor marca anotadora.

Damian Lillard domina a los todopoderosos Warriors después de no ir al All-Star (51 puntos, 7 asistencias, 6 robos, 31 minutos) – 19 de Febrero vs Warriors

Inmediatamente después del All-Star, al cual no había sido elegido, Damian Lillard dejó claro al mundo el error que se cometió al no seleccionarle anotando un máximo de carrera de 51 puntos para masacrar a los todopoderosos Warriors y su temporada histórica. Lillard requirió de tan sólo 31:06 minutos para anotarlos, siendo es la segunda menor cantidad de tiempo jugada por alguien que llega a los 50 puntos en un partido, muy ligeramente por detrás de Kobe Bryant (31:00). Además de eso, Lillard se convirtió en conseguir mínimo 51 puntos, 7 asistencias y 6 robos desde que la NBA comenzó a contabilizar los robos en 1973. Para dar un poco más de crédito, fue apenas la segunda vez en la historia que un equipo gana de 30 o más puntos a un equipo que está más de 40 partidos por sobre el 50% de victorias (la última vez fueron los Syracuse Nationals contra los Boston Celtics en 1960).

Jimmy Butler anota 40 puntos en una mitad (53 puntos, 10 rebotes, 6 asistencias, 3 robos) – 14 de Enero @ Philadelphia

Cuando se trata de records de anotación, es particularmente difícil dejar alguna huella en Chicago, ya que un tal Michael Jordan tiene muy acaparados los récords de la franquicia. Sin embargo, Jimmy Butler continua dejando su marca en los Bulls y perfilándose como uno de los grandes picks del draft más bajos (pick 30 del 2011). Entre jugadores elegidos igual o más bajos que él en el draft, sólo Michael Redd y Gilbert Arenas han conseguido anotar más puntos en un partido. Los 40 puntos que anotó en la segunda mitad fueron un récord de franquicia en una mitad superando los 39 que anotó Michael Jordan a los Bucks en 1989. Los 53 puntos ayudaron a los Bulls a superar a los Raptors.

Stephen Curry iguala el récord histórico de triples en un partido (46 puntos, 6 rebote, 12 triples anotados) – 27 de Febrero @ Oklahoma City

Incluso antes de que estuviese haciendo esta temporada histórica, o incluso antes de que ganase su primer MVP, ya muchos se preguntaban cuando llegaría el día en que Stephen Curry consiguiese  el récord de triples en un partido. A día de hoy queda bastante claro que no ha habido un jugador que meta tantos triples como lo hace Curry actualmente, pero la marca de 12 triples compartida por Kobe Bryant y Donyell Marshall parecía una barrera invisible. Cuatro veces Curry había conseguido 10 o más triples, y en dos de esas ocasiones se había quedado en 11, pero no había conseguido llegar a los 12 hasta este partido contra los Thunder, un emocionante duelo contra Kevin Durant y Westbrook donde alcanzó el triple número 12 con un espectacular tiro para ganar el partido. Una marca que sólo sirve para destacar aun más la temporada que está teniendo el base de los Golden State Warriors.

La noche mágica de Stephen Curry (53 puntos, 4 rebotes, 9 asistencias y 4 robos en 35 minutos) – 31 de Octubre @ New Orleans

Se podría hacer una lista bastante larga de grandes partidos de Curry este año, pero éste no podría faltar en ninguna de ellas, ya que fue su máxima anotación de la temporada en un partido donde dominó contra los Pelicans, y además de anotación aportó un poco de todo. El partido vino muy temprano en la temporada, cuando se esperaba que los Pelicans fuesen equipo de Playoffs y cuando, a pesar de que sabíamos que tendría buena temporada, no teníamos ni idea de lo bueno que iban a ser los Warriors y Curry. Con este partido comenzamos a darnos una idea de lo que se venía. Además de 53 puntos en algo menos de 36 minutos, Curry aportó 4 rebotes, 9 asistencias y 4 robos.

Kemba Walker responde en el clutch (52 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias) – 18 de Enero vs Utah

El día de Martin Luther King siempre es una fecha especial y celebrada en la NBA, y Kemba Walker le rindió homenaje como ningún otro. Poco después de que en la misma jornada los Knicks ganasen a los 76ers en el primer partido en la historia del MLK Day que se iba a 2 prórrogas, la segunda vez tardaría menos, con los Hornets y Jazz repitiendo la hazaña sólo un poco más tarde. El partido parecía un partido más en principio, Walker estaba teniendo una gran noche con 35 puntos en un partido muy disputado, pero lo mejor aun estaba por venir. A pesar de que falló dos tiros que podría haber dado la victoria a los Hornets (al final del último cuarto y al final del primer tiempo extra), Kemba Walker puso el equipo a sus espaldas una vez llegaron las prórrogas, y lo hizo excelente. El base de los Hornets anotó 17 puntos en los tiempos suplementarios para que su equipo pudiese llevarse la victoria, y el acabó con 52 puntos, que además se aproximó al triple-doble con 9 rebotes y 8 asistencias.

DeMarcus Cousins confirma que tiene que ser un All-Star (56 puntos, 12 rebotes, 4 asistencias) – 25 de Enero vs Charlotte

Los Kings no pudieron llevarse la victoria, pero definitivamente no fue por culpa de Cousins, que con este partido prácticamente confirmó que este año si participaría en el All-Star. El pívot anotó  56 puntos, lo cual supone un récord para los Sacramento Kings como tal (aunque no un récord de franquicia, ya que ese récord lo tiene Jack Twyman con 59 puntos 1960 con los Cincinnati Royals) y la más alta de la franquicia desde que Oscar Robertson anotó la misma cantidad en 1963 (al igual que Twyman, con los Cincinnati Royals). Cousins es apenas el tercer jugador en llegar a los 50 puntos con los Sacramento Kings como tal (Chris Webber y Kevin Martin los otros). Cousins anotó sus últimos puntos igualando el marcador 126-126, pero después fue expulsado por faltas en las últimas posesiones y los Hornets ganaron el partido con un triple de Troy Daniels. Al nivel que estaba Cousins, es imposible evitar preguntarse si quizás se hubiese mantenido en pista, esto sería una victoria de Sacramento y un par de puntos para Cousins, per o eso quedará para siempre como hipótesis solamente.

Kyle Lowry tiene la mejor noche de su carrera ante los Cavs de James (43 puntos, 5 rebotes, 9 asistencias y 4 robos) – 26 de Febrero vs Cleveland

En la misma noche que Chris Paul tenía su mejor partido de la temporada (40 puntos, 8 rebotes y 13 asistencias contra Sacramento), Kyle Lowry hacía lo suyo en un duelo contra su rival más directo: los Cleveland Cavaliers. Los Raptors y Cavs entraban al partido como los dos mejores récord del Este (y así terminaron la temporada también) y Lowry protagonizó un espectáculo. Además de anotar un máximo de carrera con 43 puntos, hizo un poco de todo capturando 5 rebotes, repartiendo 9 asistencias y robando 4 balones. Pero quizás más importante fue que anotó la canasta ganadora con 3 segundos restantes de partido que le dio la victoria a los de Toronto.

Westbrook y Durant se combinan para 91 puntos en un comeback con épico final (Russell Westbrook 48 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias y Kevin Durant 43 puntos y 12 rebotes) – 30 de Octubre @ Orlando

Uno de los partidos más entretenidos de la temporada vino cuando esta estaba recién empezando, y fue uno que vio a los Thunder enfrentándose a los Magic con tanto Westbrook como Durant teniendo unas de las mejores actuaciones del año. Aunque los Thunder eran el claro favorito, Victor Oladipo y compañía no se los iban a dejar tan fácil a los de Oklahoma City. Orlando comenzó dominando el encuentro, pero la pareja Westbrook-Durant no se iba a dejar vencer fácilmente, y a pesar de entrar perdiendo por 18, los Thunder armaron una remontada que terminó forzando tiempos extras en un duelo lleno de tiros tremendamente “clutch”. Westbrook terminó con 48 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias y Kevin Durant hizo lo suyo con 43 puntos y 12 rebotes, mientras que por el otro lado Tobias Harris se quedó en 30 puntos y Oladipo consiguió su segundo triple-doble de su carrera con 21 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias, además de algunas canastas heroicas, aunque se quedase ligeramente corto finalmente.

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