División Suroeste

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La división suroeste, es, sin miedo a equivocarnos, una de la divisiones con más nivel de toda la liga. Y es que, en condiciones normales, todos y cada uno de los equipos que la forman tienen opciones, mayores o menores, de entrar en Playoffs. Sin excepciones. Esto la convierte en una de las divisiones más apetecibles de ver en toda la NBA.

Los máximos favoritos para alzarse con el título de esta división vuelven a ser los San Antonio Spurs. Será interesante ver como encajan la retirada de Tim Duncan no solo sobre la pista, sino fuera de ella, pues Timmy D era parte del alma del equipo campeón de las últimas dos décadas. Para relevarle en el quinteto llega Pau Gasol, al que habrá que ver con LaMarcus Aldridge, en lo que parece una pareja, a priori, algo blanda en defensa. Su compenetración será clave en las opciones de los de San Antonio, por lo que habrá que ver si realmente son compatibles sobre el parquet.

Además de la adición de Pau Gasol, otro punto de interés en los tejanos es comprobar si, más allá de Leonard y Aldridge, el resto de la plantilla aporta cosas de interés al conjunto. Durante las pasadas semifinales de conferencia se vieron signos de declive en jugadores como Tony Parker, Danny Green o Boris Diaw. Habrá que estar atentos al que podría ser el año del cambio definitivo en la franquicia.

Por su parte, los Dallas Mavericks han vivido un verano más tranquilo de lo habitual. Cuando parecía que estaban destinados a luchar por un puesto de lotería en el próximo draft, la llegada de Durant a Golden State les abrió la puerta para conseguir fichar a Harrison Barnes y Andrew Bogut. Será de interés ver el verdadero potencial de Barnes, que con su nuevo contrato, tendrá que asumir galonesen un equipo que cada vez debería depender menos de Nowitzki.

Además, será otro foco de atención la capacidad de Seth Curry de aportar con regularidad en un equipo en el que va a tener minutos y tiros tras su buena temporada en Sacramento. Tras todos los esfuerzos que ha tenido que hacer para lograr un contrato largo en la liga, es el momento de demostrar que de verdad vale para jugar en la NBA, e incluso si lo hace bien, podría robarle minutos a un venido a menos Deron Williams.

Los Houston Rockets tienen dos claros focos de atención: sus nuevos fichajes y Clint Capela. Los primeros, sobre todo Eric Gordon y Ryan Anderson, vienen para darle aún más potencial ofensivo a un equipo de por sí tendente a meter puntos. Si a ese cóctel le unes a D´Antoni desde el banquillo, sale un equipo muy divertido de ver.

Gordon llega tras muchos problemas de lesiones y Anderson tras ser uno de los mejores ala-pívots tiradores de toda la liga. Los dos deberán aportar si en Houston quieren volver a su sitio: la parte alta de los Playoffs. La renovación de Michael Beasley y el grado de implicación que demuestre también será importante para este propósito.

Por otra parte, tras la marcha de Howard, Clint Capela asumirá el rol y la importancia de ser titular. El pívot suizo, aún algo verde, deberá demostrar si de verdad sirve para ser titular en la NBA. Sus actuaciones serán miradas con lupa, sobre todo en la primera parte de la campaña.

Los New Orleans Pelicans afrontan esta temporada como una reválida tras el accidentado curso pasado, en el que las lesiones le dejaron fuera de la lucha por la postemporada demasiado pronto. Eseansia de revancha hace que apetezca ver a los de Alvin Gentry, que por fin podrá desarrollar en plenitud su esquema de juego.

Otro de los frentes abiertos para los Pelicans es el debut de Buddy Hield. El escolta es uno de los jugadores más excitantes de ver para esta temporada gracias a su voracidad anotadora y descaro, que prometen hacerle uno de los jugadores más divertidos de la temporada.

Además, hay que contar con el hecho de que ver jugar (y crecer) a Anthony Davis es siempre un placer. El ex de Kentucky jugará por primera vez según sus declaraciones, sin dolor tras dos años. ¿De qué será capaz si no le molestan las lesiones? Habrá que ver partidos de los Pelicans para comprobarlo.

Por último, los Memphis Grizzlies tendrán como punto de mayor interés el regreso de Marc Gasol tras su grave lesión. Después de perderse los Juegos Olímpicos, el menor de los hermanos Gasol deberá volver a buen nivel para llevar a los suyos a los Playoffs. La complicación de su lesión hace una incógnita que esto pueda ser así, pues las lesiones en los pies ya se han llevado por delante la carrera de más de un interior estrella (que le pregunten a Yao Ming).

Además de esto, la mayor incógnita y por lo tanto motivo para ver a los Grizzlies se encuentra en el fichaje de Chandler Parsons. Tras no rendir al nivel que se esperaba de él en los Mavericks, el alero tiene una reválida en los Grizzlies para volver a ser un alero de nivel en la liga.

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