División Pacífico

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En la Conferencia Oeste, la División Pacífico es, quizás, la más decantada antes de comenzar la temporada, con dos candidatos al anillo como Golden State Warriors y Los Angeles Clippers por un lado, y tres equipos destinados a pelear por no estar en la última posición de la conferencia como Sacramento Kings, Phoenix Suns y Los Angeles Lakers, los destinos de los conjuntos de esta División parecen bastante claros antes del inicio de la campaña.

Estos últimos son quizás los que más y mejores razones tienen para ser vistos durante esta temporada. Más allá del lustre que siempre arrastran, Los Angeles Lakers tienen este año el gran atractivo del número dos del draft, Brandon Ingram, como foco de atención. Comparado con Kevin Durant, el ex de Duke deberá empezar a demostrar su valía desde el primer momento en un equipo que tras la marcha de Kobe deberá reemplazarle, siendo este otro aspecto a destacar a la hora de verles esta temporada, ver como son capaces de hacerlo, si es que realmente es posible.

Además, hay ganas de ver a las jóvenes promesas de los angelinos, que están formando uno de los jóvenes más interesantes de la liga. Jordan Clarkson y Julius Randle deberán seguir mostrando su potencial, mientras que D’Angelo Russell, tras una primera temporada algo decepcionante, tendrá que dar un paso adelante si no quiere empezar a estancarse. Todo esto, unido a la conjunción que hagan con los fichajes veteranos del equipo angelino (Luol Deng y Timofey Mozgov), hará más que interesante ver la temporada de los de púrpura y oro.

Además, en el banquillo se estrena Luke Walton. Tras ser asistente de Steve Kerr en los Warriors, el ex jugador de la franquicia angelina regresa a casa con promesas de un juego atractivo a imagen y semejanza de los de la Bahía de San Francisco. Habrá que estar atentos a como es capaz de implementar ese juego en un equipo que en los últimos años ha sido completamente errático.

Los Golden State Warriors, tras caer en las últimas Finales desperdiciando un 3-1 a favor ante los Cavaliers, tienen el que posiblemente es el gran aliciente de esta temporada: el fichaje de Kevin Durant. La llegada de ‘Durántula’ a un equipo en el que se han mantenido todas las grandes estrellas es un motivo más que suficiente para ver todos y cada uno de los partidos de los campeones de 2015, que tendrá que acoplarse a sus nuevas piezas con Steve Kerr al mando.

De igual manera, más allá de Durant, sigue habiendo cosas en las que fijarse en los Golden State Warriors. Por supuesto, la pareja Curry-Thompson seguirá siendo un ‘must’ para la temporada, al igual que ver como encajan las nuevas piezas para la segunda unidad, que ha sido la gran sacrificada por la llegada de Durant y que el año pasado era clave. Además, hay interés por ver a los que se mantienen, como  Livingston e Iguodala, y será interesante ver como funcionan David West o Zaza Pachulia.

Otro de los candidatos teóricos al anillo son Los Angeles Clippers. Los de Doc Rivers, eternos candidatos pero siempre un paso por detrás de los más grandes, tendrán otra temporada más para intentar el asalto definitivo al anillo.

En una plantilla con pocos cambios con respecto a la pasada temporada, el foco de atención se centra en Blake Griffin. El ala-pívot, centro de los rumores de traspasos en la liga en los últimos meses, podría ser traspasado a mitad de temporada si las cosas no van del todo bien, lo que hace interesante ver su rendimiento en los Clippers y comprobar si es capaz de convencer a la Front Office de que merece quedarse en el equipo. Además, será interesante ver como encaja en el equipo tras perderse gran parte de la temporada pasada. Es cierto que volvió para los Playoffs, pero esta temporada regular será una prueba de fuego para ver si el equipo mejora con su presencia.

Más allá de Griffin, siempre es divertido ver a los Clippers por el espectáculo que brindan el mismo ‘Cyborg’, DeAndre Jordan o Jamal Crawford. Los dos primeros con sus espectaculares mates y el segundo con sus increíbles crossovers, todo bajo la dirección del omnipresente Chris Paul son un auténtico espectáculo digno de ver noche tras noche.

Capítulo aparte merecen los Sacramento Kings. El equipo de la capital californiana vuelve a ser un año más una auténtica incógnita. Con entrenador nuevo en el banquillo y con una plantilla sobre el papel peor a la del año pasado, será interesante ver que toque le da Brad Stevens al equipo, sobre todo teniendo en cuenta que parece que en Memphis Stevens simplemente mantuvo el estilo que dejó el anterior entrenador en la franquicia. Comprobar qué tiene que ofrecer el entrenador es uno de los alicientes de este equipo.

La llegada de Ty Lawson para la posición de base es otra de las grandes incógnitas de los Kings. Tras todos sus problemas y su discreto paso por Houston e Indiana, el PG tiene una opción de redención en una franquicia en la que no tendrá presión por ganar.

Igualmente, DeMarcus Cousins afronta la temporada con la ambición contraria, la de empezar a ganar partidos de una vez. El pívot, que habrá que ver si empieza a compartir pista con el prometedor Willie Cauley-Stein, dará un gran rendimiento en la temporada para intentar elevar el nivel de su equipo. Hay espectáculo garantizado.

Por último, habrá que poner el foco sobre los rookies de la franquicia de Sacramento, que son una auténtica incógnita. Tanto Labissiere como Papagiannis, Isaiah Cousins y Richardson son auténticas incógnitas, por lo que habrá que ver que pueden aportar a un equipo realmente necesitado de su rendimiento. Si hay que atender a las selecciones de los Kings en los últimos años, no podemos ser muy halagüeños, pero hay que comprobarlo.

Los Phoenix Suns afrontan esta temporada como una nueva ocasión para crecer en base a sus jugadores jóvenes, teniendo varios factores por los que merecerá la pena verles jugar a lo largo de la temporada.

El primero, y quizás el más importante, es el joven Devin Booker. El escolta, que esta temporada afronta su año sophomore, deslumbró el año pasado con su juego, y este curso amenaza con dar otro paso hacia delante. Si lo hace, tendremos jugador para rato. Será divertido asistir a su crecimiento.

Así mismo, el crecimiento de Booker se contrapone al rendimiento de Eric Bledsoe y Brandon Knight. Hay dos puestos para los tres jugadores expuestos anteriormente, por lo que Bledsoe y Knight probablemente se enzarzarán en una intensa lucha por la titularidad que acabará con casi total seguridad con el traspaso del que caiga en esa pelea. Será interesante ver quién se queda con el puesto de base del equipo.

Los Suns estrenan preparador. El novato Earl Watson, que ya estuvo la segunda mitad de la temporada pasada como interino, tendrá plenos poderes. Habrá que estar atentos a que estilo implanta una vez ha podido trabajar una pretemporada entera con el equipo de Arizona.

Además de estos hay otros focos de interés en los Suns: El rendimiento de la incógnita Dragan Bender, el paso adelante definitivo de Alex Len o el rol de Marquese Chriss son otros de los aspectos que habrá que tener en cuenta en estos Phoenix Suns.

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