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Maryland Terrapins

  • Conferencia: Big Ten 
  • Localización: College Park, Maryland
  • Pabellón: Xfinity Center College Park
  • Head coach: Mark Turgeon
  • Web: www.umterps.com

Temporada 2016/17

  • Regular season: 24-9 (12-6 en Big 10)
  • Torneo de conferencia: Tercera ronda
  • March Madness: Derrotados por Xavier en primera ronda

  • Quinteto: Anthony Cowan, Kevin Huerter, Justin Jackson, Ivan Bender, Michal Cekovsky

Por Bastian García (@dostiroslibres)

Se acabó la era de Melo Trimble en Maryland y con ella otros tres años más de los Terps en la zona alta de la Big 10. La salida de la que ha sido la gran estrella de Maryland los últimos años ha sido con un sabor más agridulce de lo esperado, pues la actuación del equipo la temporada pasada dejó la sensación de que la temporada se le hizo muy larga a Turgeon y los suyos en el último mes y poco de competición.

La baja de Cekovsky jugó parte importante, pero la sensación de falta de frescura se hizo más que notable durante la contundente derrota frente a Northwestern en el torneo de conferencia y la decepcionante salida del torneo final tras ser claramente superado por una Xavier que contaba con bajas importantes.

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La nueva temporada supone un nuevo comienzo y la necesidad de ver el paso delante de tres freshman que el año pasado terminaron cuajando una gran temporada como complementos para un Trimble sobre el que se cerraba toda la ofensiva de los Terps a lo largo de todo el año. Justin Jackson, Kevin Huerter y Anthony Cowan formarán junto al citado Cekovsky el núcleo duro de un equipo que ha recibido a dos piezas poco conocidas pero con potencial para aportar como el exterior Darryl Morsell y el interior procedente de la prestigiosa IMG Bruno Fernando, llamado a dar rebote y poderío interior al conjunto de Turgeon si decide por apostar al talento más joven.

La llegada vía transfer del ex Duke Sean Obi ayudará también en un juego interior que apuesta por el físico y la fuerza, y donde este año sí podremos ver al español Joshua Tomaic, del que Turgeon ha hablado muy bien tras pasar su primer año en College Park como redshirt. Pero no lo neguemos, todas las aspiraciones de Maryland por hacer una buena temporada pasan porque su trío exterior dé el paso adelante necesario para no echar de menos la figura de Melo.

El canadiense Justin Jackson es un claro prospect NBA, y tras tantear las aguas este pasado verano ha decidido volver a Maryland para ser claro candidato a ser uno de los grandes jugadores de la Big Ten esta temporada. Su versatilidad, su opción de ser un stretch-4 en apuestas por quintetos pequeños (cada vez más vistos en College) y la cantidad de variantes y opciones que puede dar al equipo en varias áreas solo tienen un punto débil en su consistencia y su falta de regularidad en partidos consecutivos. Ya no es un novato, y esa experiencia obtenida la pasada temporada será clave para ser la referencia clara en College Park esta temporada.

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El dúo formado por Huerter y Cowan están llamados a ser las otras dos alternativas. Ambos tendrán la responsabilidad de asumir balón en el perímetro, especialmente Huerter que tras formar parter del roster de USA Basketball este verano está en su momento de mostrar todas esas capacidades que le hicieron ser un TOP-50 de la pasada generación. Su primer año ha sido ilusionante, pero Turgeon y Maryland necesitan más de él para seguir creciendo si no quieren rezagarse en una conferencia que este año no pinta tan bien para ellos.

Secundarios como un Ivan Bender que está ante su temporada clave y la experiencia de piezas como Nickens o Wiley seguirán intentando dar más profundidad y experiencia a un equipo joven en sus piezas claves. Con proyectos en auge como el de Pitino en Minnesota, Northwestern o las siempre competitivas Wisconsin o Purdue, la temporada para Maryland no apunta a sencilla, pero hay motivos para creer en College Park,

Jugador a seguir: Justin Jackson

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Tanteando la pasada lotería del Draft 2017, Jackson regresa a la NCAA para ser uno de los grandes aleros no ya de la Big Ten sino de toda la competición. Capaz tanto de atacar el aro como de lanzar desde lejos de manera más que óptima, su mezcla de versatilidad, variabilidad y lanzamiento dan a Turgeon una cantidad ilimitada de variantes en la pista. Su irregularidad ha sido su mayor debilidad durante su temporada freshman, labor que este año debe mejorar además de crearse sus propios tiros para el éxito en College Park. Claro aspirante a ser una de los jugadores del año en la Big Ten.

Seton Hall Pirates

  • Conferencia: Big East Conference
  • Localización: South Orange, New Jersey
  • Pabellón: Prudential Center
  • Entrenador: Kevin Willard
  • Web oficial: www.shupirates.com

Temporada 2016/17

  • Regular Season:  21-11 (10-8 en la Big East)
  • Torneo de conferencia : Eliminados en Semifinales ante Villanova
  • March Madness: Eliminados en Primera Ronda ante Arkansas

  • Quinteto: Khadeen Carrington, Myles Powell, Desi Rodriguez, Michel Nzei, Angel Delgado

Por Jorge Fontenla (@Fontenla9)

La importantísima decisión de Angel Delgado, el talentoso Center de los Pirates, ha marcado el devenir de equipo para este curso. Delgado, máximo reboteador en toda la NCAA la temporada pasada, anunció que volvería para su año senior, lo que significa no solo retener una pieza clave del equipo un año más, si no también mantener las opciones de los Pirates para poder disputar por tercer año consecutivo el March Madness. De esta forma, Delgado se unirá a sus otros dos compañeros seniors, Khadeen Carringhton y Desi Rodriguez para volver a liderar al equipo, aunque esta ocasión será ya la última.

Con este potente tridente, donde todos superan los 1.000 puntos en su carrera, Kevin Willard tendrá una oportunidad de oro para que sus Pirates hagan un buen papel, no solo en la temporada regular, también en el Gran Baile de marzo.

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Este equipo experimentado, liderado por seniors, se encuentra en una posición de ventaja para asaltar la Big East, conferencia que cada año resulta más competitiva. Con Villanova perdiendo jugadores importantes, Seton Hall puede erigirse como nuevo campeón, pero deberá pelear contra las siempre potentes Butler y Creighton, además de la propia Villanova.

Jordan Walker llega al backcourt de los Pirates como el principal recruit de esta clase. El base partirá desde el banquillo, al menos al principio del curso, pero se espera de él que en el futuro sea el recambio de Carringhton, máximo anotador del curso pasado, promediando 17 puntos por partido. Además, se espera que Myles Powell, tras una gran temporada como freshman donde promedió 10.7 puntos por partido, siga elevando su juego en su segunda campaña con el equipo, y se establezca como uno de los pilares de la plantilla, no solo para esta temporada, también para el futuro.

En la mano de Willard está dirigir este talentoso y experimentado equipo, que se encuentra en una temporada clave para poner a Seton Hall en el mapa del baloncesto universitario. Los Pirates tien armas y potencial para asaltar el trono de Villanova en la Big East y volver al March Madness, donde seguro que tendrán un buen papel. Seton Hall será un equipo que dará que hablar a lo largo del curso, y estoy convencido de que el tridente senior, llevará lejos a los Pirates.

Jugador a seguir: Khadeen Carrington

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Carrington será el jugador sobre el que recaiga todo el peso de la ofensiva de los Pirates. No solo a la hora de anotar, también como creador y facilitador de juego para sus compañeros. Ya la campaña pasada demostró liderazgo, cogiendo el testigo dejado por Isaiah Whitehead, y en este su año senior, todas las miradas estarán de nuevo sobre él.

 

Colorado Buffaloes

  • Conferencia: PAC-12 Conference 
  • Localización: Boulder, Colorado
  • Pabellón: Coors Event Center
  • Entrenador: Tad Boyle
  • Web oficial: www.cubuffs.com

Temporada 2016/17

  • Regular Season : 19-14 (8-10 en la PAC-12)
  • Torneo de conferencia 16/17: Eliminados en Cuartos de Final ante Arizona
  • March Madness: No participaron

  • Quinteto: Dominique Collier, Namon Wright, George King, Lucas Siewert, Tory Miller Stewart

Por Jorge Fontenla (@Fontenla9)

Si ya la temporada pasada fue una decepción para el conjunto de Tad Boyle, este nuevo curso no se avecina muy esperanzador. Por lo menos en la era de Boyle, una campaña con 19 victorias y un viaje al torneo NIT, no es una cuestión para celebrar. La temporada pasada los Buffaloes se pierden el March Madness por segunda vez en seis años y solo uno de los 7 equipos entrenados por Boyle en College ha ganado menos partidos que los que consiguieron ganar los Buffaloes el curso pasado.

Además, no paran de crecer enanos en Colorado, y es que 4 titulares y 6 jugadores con aportación regular al equipo han abandonado los Buffaloes. Entre ellos es inevitable destacar a Derrick White y Xavier Johnson, los dos mejores anotadores del año pasado, promediando 18.1 y 14.8 puntos por partido respectivamente.

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En este proceso, la buena noticia para los aficionados de los Buffaloes es que se ha podido aprovechar esta salida de jugadores para traer otros nuevos con los que, pueden empezar un nuevo proyecto desde cero, y traer un lavado de cara al programa de Colorado, del cual que Boyle afirmó que tiene un gran futuro. Los seniors restantes deberán dar un paso adelante y liderar a estos jóvenes Buffaloes en una PAC-12 plagada de cocos, donde UCLA, Oregon y Arizona son las favoritas.

En el frontcourt del equipo, todas las miradas se centran en Tory Miller, del cual los Buffs necesitan que eleve su juego a otro nivel del que ha demostrado, y que se convierta en una pieza importante. Miller necesitará dejar atrás su papel de “key-reserve” para adquirir un rol de titular, donde tendrá que mejorar los 5.6 puntos y 4 rebotes promediados el año pasado.

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Por otra parte, la clave para el backcourt será el freshman McKinley Wright, que llega al conjunto de Tad Boyle a pesar de haberse comprometido en un principio con Dayton. El jugador de Minnesota puede ser ese base que Colorado lleva buscando durante varios años, y formar una pareja potente con George King, del que se espera que asuma el papel de líder en el equipo.

Un King que tras promediar 11 puntos y 7 rebotes por partido, se le pide que se convierta no solo en un guard anotador, que involucre más a sus compañeros para asi poder convertir a los Buffs en un mejor equipo. El mismo Tad Boyle afirmó que lo único que necesita es hacer mejores a sus compañeros, y una parte del rol de líder que se le pide a King este año trae consigo la capacidad de involucrar en el juego a todos los compañeros.

Con mucha inexperiencia en el roster, es complicado que Colorado cuaje un gran año, pero los aficionados de los Buffaloes deberán sentirse esperanzados ante el futuro que le espera al equipo.

Jugador a seguir: George King

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El guard afrontará su campaña senior y tendrá que establecerse como líder de este equipo. Jugador buen físico y puramente anotador que tendrá que elevar su juego a un nuevo nivel para mejorar tanto él como sus compañeros. Las 0.7 asistencias promediadas en la campaña pasada deben quedar atrás, y King ha de saber encontrar el equilibrio en su juego que permita aprovechar sus capacidades de anotación con las de sus otros compañeros.

Duke Blue Devils

  • Conferencia: ACC 
  • Localización: Durham, Carolina del Norte
  • Pabellón: Cameron Indoor Stadium
  • Entrenador: Mike Krzyzewsky
  • Web: http://www.goduke.com/

Temporada 2016/17:

  • Regular season: 28-9 (11-7)
  • Torneo de Conferencia: Campeón ante North Carolina UNC
  • March Madness: Eliminado en segunda ronda  ante South Carolina

  • Quinteto: Trevon Duval, Grayson Allen, Gary Trent Jr., Marvin Bagley, Wendell Carter

Por Marcos Fernández (@marcosfdez_)

Entre los programas afectados por el escándalo de corrupción que asola la NCAA no está Duke, un año más entre los equipos candidatos a tocar la gloria el mes de marzo. A pesar de perder a 7 de sus 8 máximos anotadores del pasado curso, algo que mermaría a cualquier conjunto universitario, Kryzewski ha vuelto a hacer los deberes en los despachos cerrando la llegada de cuatro debutantes de primerísimo nivel: Marvin Bagley, Wendell Carter, Trevon Duval y Gary Trent Jr, todos Top-10 de la ‘Class’ de 2017 según la ESPN. Por si fuera poco, Coach K ya cuenta con el compromiso de otros dos nombres de calidad para la 18/19, Cam Reddish y Tre Jones, por lo que la cultura del one and done tendrá continuidad en el conjunto de Durham. El reinado de Calipari en la batalla del ‘recruit’, en entredicho.

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Con este talentoso plantel, Duke intentará olvidar la complicada pasada campaña, marcada por lesiones, que limitaban el potencial de nombres como Bolden o Harry Giles, y por la polémica, siempre protagonizada por Grayson Allen. El único senior de la plantilla de los Blue Devils este curso tiene una compleja misión: liderar el vestuario cogiendo el testigo de figuras como Amile Jefferson o Matt Jones.

Para ello debe evitar reincidir en el problema que le ha perseguido las dos últimas campañas: las zancadillas o acciones antideportivas a rivales que le han convertido en uno de los jugadores más odiados de Estados Unidos. De que mantenga cierta estabilidad emocional y recupere el nivel de su año sophomore dependerán gran parte de las opciones de Duke de hacerse con el título, ya que la historia nos ha enseñado que los ejércitos formados íntegramente por novatos suelen claudicar cuando empieza el baile.

Otro de los problemas de Duke la campaña 16/17 fue la ausencia de dirección de juego. Los equipos ganadores de Coach K suelen tener un denominador común: base de garantías. Tyus Jones fue el último en llevar a los ‘Dukies’ a la gloria, y el técnico carecía de esta figura el pasado curso. Para remediarlo llega Trevon Duval, el mejor point guard de su generación, cuyo impacto se presume inmediato. También está llamado a ser importante otro novato, Wendell Carter, interior polivalente que formará pareja con Marques Bolden. El sophomore promediaba 1,1 puntos en 6,5 minutos en su primer año, marcado por los problemas físicos. A diferencia de Harry Giles, otro jugador que no exhibió todo su potencial en Duke, ha pospuesto su salto a la NBA para seguir creciendo en los Blue Devils.

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Ninguno de ellos hacía candidato al título a Duke, que se ganó esa etiqueta con la noticia del verano en la NCAA: la llegada de Marvin Bagley. El aspirante a número uno del Draft, con permiso de Doncic o Porter Jr., se ‘reclasificaba’ para poder debutar en el basket universitario esta campaña, decantándose por los Blue Devils. La noticia provocaba que los de Coach K pasaran de outsiders a favoritos, con permiso de Arizona o Michigan State. Bagley es un todoterreno, paradigma de la nueva generación de jugadores, polivalentes y capaz de jugar en varias posiciones.

En la corta rotación de Coach K, estos serán los principales protagonistas, con alguna breve función para Javin DeLaurier, Jack White o el junior Antonio Vrankovic, así como Gary Trent Jr., un freshman con menos focos que sus compañeros de camada. En definitiva, un bloque con talento, un director de juego de garantías, una o varias estrellas NBA y un senior de calidad para no pecar de inexperiencia.  Ingredientes adecuados para cocinar un equipo campeón. Resolver las incógnitas analizadas determinará si Kryzewski levantará este año su sexto título.

Jugador a seguir: Marvin Bagley

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No sabemos si será el principal protagonista de los de Coach K, pero a buen seguro el más mediático. Su llegada a inicios de septiembre convertía a Duke en una de las grandes favoritas, y a pesar de su condición de freshman en un programa  tan exigente como el de Durham, debe llevar el peso ofensivo de los Blue Devils esta temporada. Con permiso de Grayson Allen, al que por sus problemas extradeportivos no metemos en esta categoría, a pesar de que sin necesidad de subir la pelota rendirá mejor este curso.

Michigan Wolverines

  • Conferencia: Big TenResultado de imagen de michigan wolverines logo
  • Localización: Ann Arbor, Michigan
  • Pabellón: Crisler Center
  • Entrenador: John Beilein
  • Web oficial : www.mgoblue.com

Temporada 2016/17

  • Regular Season 2016/17: 24-11 (10-8 en la BIG Ten)
  • Torneo de conferencia 16/17: Campeones de la BIG Ten ante Wisconsin
  • March Madness: Sweet Sixteen ante Oregon

  • Quinteto: Jaaron Simmons, Charles Matthews, Abdur Rakhman, Duncan Robinson, Moritz Wagner

Por Jorge Fontenla (@Fontenla9)

Un año más, los Wolverines dan la sorpresa. Un año más, acaban el año por encima de lo que se esperaba al principio del curso. Y un año más para enamorarnos de John Beilein.

Arrancaba la temporada pasada en Ann Arbor con las miradas puestas en Derrick Walton Jr. y Zak Irvin, ya que ambos afrontaban su último año de ciclo universitario, dos jugadores de suma importancia para el esquema de los Wolverines. Este año no solo había que sorprender, había que hacer algo más. Tras un calendario non-conference bastante asequible, los Michigan Wolverines llegaban a sus duelos de conferencia con un balance de 10-3, perdiendo contra conjuntos de renombre, como pueden ser los UCLA Bruins o los South Carolina Gamecocks; duelos en los que se pudo ver jugar a un gran nivel a DJ Wilson y a Moritz Wagner. Del primero se esperaba que por fin, en su tercer año, rindiese al nivel que se le pedía; y Wagner, que se erigió como pieza fundamental en la zona, junto al ya mencionado Wilson. Pero todo cambió al llegar los partidos de la Big Ten.

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En un arranque titubeante, Michigan perdía ante equipos que a priori son de menor nivel, como pueden ser Maryland, o Illinois. Aún así e incluso con una derrota en el último segundo ante Northwestern en el penúltimo partido, los chicos de John Beilein acabaron su calendario de conferencia con un record de 10-8 colocándose en 5ª posición para afrontar el torneo de la Big Ten.

Y fue en este torneo donde los Wolverines sorprendieron a todos, solventando con facilidad sus primeros duelos ante Illinios y Nebraska, se encontraron en tercera ronda contra Purdue, los campeones de la liga regular en la conferencia, y en un partidazo de DJ Wilson con 26 puntos, consiguieron derrotarlos en la prórroga. En semifinales derrotaron a Minnesota, y en la final a Wisconsin, liderados por Derrick Walton Jr.

Llegamos así a marzo, y Michigan quedaba emparejado en primera ronda contra Oklahoma State, en lo que fue un duelo épico, un partido de altísima anotación, donde Jawun Evans y Derrick Walton nos sirvieron un auténtico partidazo. Al final, 92-91 para los Wolverines, y en segunda ronda tocaba enfrentarse a la Louisville de Pitino. En otro partido emocionante, Moritz Wagner sumó 26 puntos para ayudar a Michigan a alcanzar la Sweet Sixteen, donde esperaba Oregon.

Como no podía ser de otra manera, otro partido de emoción hasta el último segundo, en el que Jordan Bell puso en evidencia la inexperiencia y la falta de músculo en la zona de Michigan (el talón de Aquiles de estos Wolverines desde hace ya demasiados años) atrapando dos rebotes después de tiro libre, y anotando, en los segundos finales. Michigan se despedía, pero con un sabor agridulce, quizás, se podría haber llegado más lejos.

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En esta temporada que se avecina, las bajas de DJ Wilson, Walton e Irvin se notarán, pero los transfers de Charles Matthews y Jaaron Simmons vienen a ayudar en el backcourt a Xavier Simpson, que afrontará este segundo año como titular, al que se le suma Jordan Poole e Isaiah Livers como recruitss más destacados de esta clase. Duncan Robinson y Abdour-Rahkman tendrán que ejercer de líderes desde el perímetro y en el vestuario, para que todas las piezas de este joven equipo encajen.

Los Wolverines tienen talento en la pista, y sobre todo en el staff técnico, una combinación más que suficiente para, al menos poder repetir los logros de la pasada temporada.

Jugador a seguir: Moritz Wagner

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Parece que por fin los Wolverines han encontrado una referencia en la zona, algo de lo que carecían tras la marcha de Mitch McGary. El alemán cuajó una muy buena temporada el año pasado, y se espera que aumente su juego para esta. Con 12.1 puntos y 4.1 rebotes por partido como credenciales, Wagner deberá erigirse este año como uno de los mejores interiores de la conferencia. Jugador con buenos movimientos al poste y buena muñeca, también desde el perímetro.

South Carolina Gamecocks

  • Conferencia: South Eastern Conference (SEC)  
  • Localización: Columbia, South Carolina
  • Pabellón: Colonial Life Arena
  • Entrenador: Frank Martin
  • Web Oficial: www.gamecocksonline.com

Temporada 2016/17

  • Regular Season : 22-10 (12-6 en la SEC)
  • Torneo de conferencia: Eliminados en Cuartos de Final ante Alabama
  • March Madness: Eliminados en la Final Four ante Gonzaga

Por Jorge Fontenla (@Fontenla9)

En esta guía, hace justamente un año, se le demandaba a los Gamecocks que dieran un paso adelante, y vaya si lo hicieron. Tras nada más y nada menos que 12 años sin pisar el March Madness, la temporada 16/17 quedará en la memoria de todos los aficionados de Columbia. Los chicos de Frank Martin no sólo alcanzaban el Gran Baile, si no que llegaron a la Final Four, sorprendiendo a todo el mundo en su camino: Duke, Baylor y Florida fueron derrotadas por unos Gamecocks que, liderados por Sindarius Thornwell, estaban viviendo un sueño.

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Y tras el sueño, hay que despertarse. South Carolina pierde para la temporada 17/18 a 3 de sus 4 jugadores más importantes. Sindarius Thornwell, PJ Dozier y Duante Notice abandonan Columbia. Solo Chris Silva y Maik Kotsar serán los jugadores con más experiencia en el frontcourt, que volverán para su año senior y junior respectivamente.

El que si que no volverá a vestir la camiseta Gamecock será Seede Keita, que abandona la universidad de South Carolina para irse a Saint John’s. Pero Frank Martin ya se ha encargado de suplir estas bajas en el frontcourt, ya que, menos David Beatty, el resto de sus recruits para esta nueva temporada son para cubrir la zona: Ibrahim Doumbia para el puesto de power-forward y para el de center Felipe Hasse y Jason Cudd. Frank Booker y Kory Holden llegan como transfers, para intentar suplir las graves pérdidas en el backcourt que los llevó tan lejos el año pasado: PJ Dozier y, sobre todo, Sindarius Thornwell. Una tarea que se avecina muy complicada.

Las bajas tan importantes que sufren para esta campaña son muy difíciles de suplir, en una temporada que a los Gamecocks se les depara como muy larga, en una South Eastern Conference donde, si bien el “rey” es Kentucky, el resto de equipos ha evolucionado y mejorado estos últimos años, y a los chicos de Frank Martin se les antoja muy complicado poder repetir ese record de 12-6 en el calendario recular de la conferencia.

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Rakym Felder y Kory Holden tendrán que ajustarse rápido a sus roles en el backcourt, Felder contará con muchos más minutos que el pasado curso, y Holden, desde Delawere, tendrá que aclimatarse rápido al esquema de los Gamecocks, donde no se descarta que su principal recruit para esta campaña, David Beatty, cuente con minutos de calidad ya desde los primeros partidos.

No se espera otra cosa de los Gamecocks este año más que situarse en los puestos bajos de la SEC para este año, ya que es un equipo joven que ha perdido piezas clave, pero no todo son malas noticias. Tienen la oportunidad de formar un grupo que dentro de dos años, o quizás ya el que viene, sea muy experimentado, algo que en la NCAA tiene mucho valor. Reorganizarse y prepararse para el futuro, es lo que tiene que hacer el conjunto de Frank Martin, para quien sabe si repetir los logros de la campaña pasada.

Jugador a seguir: Chris Silva

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Tras la marcha de Thornwell, Dozier y Notice, Silva emerge como principal arma ofensiva del conjunto de Columbia. El gabonés viene de promediar 10.2 puntos y 6.4 rebotes, y si sigue la progresión que ha tenido hasta ahora, podríamos estar hablando de uno de los grandes jugadores interiores de su conferencia en este su año junior. Para ayudar a su equipo, Silva debe tener excesivo cuidado en cometer faltas, ya que lideró la NCAA el año pasado con 141 faltas realizadas, y fue expulsado 10 veces.

Vanderbilt Commodores

  • Conferencia: Southeastern Confernece (SEC)
  • Localización: Nashville, Tennessee
  • Pabellón: Memorial Gymnasium
  • Entrenador: Bryce Drew
  • Web oficial: www.vucommodores.com

Temporada  2016-2017

  • Regular season: 19-16 (10-8 en SEC)
  • Torneo de Conferencia: Semifinal ante Arkansas
  • March Madness: Primera ronda ante Northwestern

  • Quinteto:Larry Austin Jr., Riley LaChance, Matthew Fisher-Davis, Jeff Roberson, Djery Baptiste.

Por Iker García (@hoopdreams1)

La temporada 2016-2017 de Vanderbilt Commodores estuvo marcada por el cambio en la posición de entrenador. Tras 17 temporadas al frente del equipo, Kevin Stallings puso rumbo hacia la Universidad de Pittsburgh y Kevin Drew, hasta entonces entrenador de la Universidad de Valparaiso, se hizo cargo del equipo con un objetivo claro de disputar una Final Four. No le fue mal en su primer año, con un balance de 19-16 el equipo llegó a disputar la primera ronda del torneo de postemporada cayendo derrotados ante Northwestern.

Con la gran mayoría del equipo que llegó a la postemporada de vuelta, sólo faltan los ya graduados Nolan Cressler y Luke Kornet, no hay motivos para no creer que el equipo sea capaz de volver a disputar el March Madness. Sin embargo hay que tener en cuenta que la marcha de Kornet, pívot intimidador con capacidad para tirar triples y líder del equipo, obligará a Drew a reajustar la alineación y el estilo de juego del equipo.

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Los Commodores cuentan con una columna vertebral formada por tres jugadores de último año como son Matthew Fisher-Davis, Riley LaChance y Jeff Roberson. El primero es el máximo anotador del equipo y uno de los mayores cañoneros de su conferencia. LaChance, físicamente limitado, es capaz de dar un paso adelante si falla Fisher-Davis mientras que Roberson es el perfil de jugador de equipo. Capaz de enfrentarse a jugadores más grandes que él, es un excelente reboteador.

Entre los jugadores de vuelta destacan además Joe Toye, jugador de corte defensivo pero además gran anotador, Payton Willis y Cleven Brown. Mientras que Willis aún está en proceso de aprendizaje a Brown se le exigirá un mayor protagonismo esta temporada, deberá utilizar su estado físico y su gran envergadura para dominar el juego interior. Finalmente la posición más interior parece destinada a Djery Baptiste quién todavía necesita mejorar y puede ver amenazada su posición por uno de los recién llegados.

Vanderbilt cuenta con seis nuevas piezas esta temporada, si bien Drew no podrá utilizar a los transfers Matt Ryan, quién llegó desde Notre Dame, y Yanni Wetzell, procedente de St. Mary, hasta la siguiente temporada. Para esta, cuenta con Maxwell Evans, Saban Lee y Ejike Obinna. Mientras que Evans ha demostrado ser un gran anotador tanto Lee como Obinna está por pulir. De Lee se espera que pueda ejercer de base titular más pronto que tarde mientras que Obinna podría turnarse en la posición de pívot con Baptiste. Además está el walk-on Isaiah Rice.

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Pese a los cambios forzados por la marcha de Kornet el equipo cuenta con veteranos que han visto dos torneos de marzo y muchas piezas secundarias, dando gran profundidad a la plantilla. Además, tras una primera temporada de adaptación, es más que probable que Drew se sienta más cómodo con una plantilla que ya ha podido empezar a moldear a su gusto.

El objetivo del equipo es sin ninguna duda llegar a March Madness, menos ambicioso que la Final Four planteada por Drew cuando fichó y que a día de hoy todavía parece una quimera. En temporada regular, el objetivo será mantenerse entre las diez primeras posiciones. Una vez en el torneo de conferencia el equipo debería ser capaz de pasar una o dos rondas, pero con equipos como Kentucky en la conferencia se antoja difícil poder vencer el torneo.

El balance de la temporada dependerá del buen hacer en cancha de la terna de jugadores senior y de cómo evolucione Baptiste. Si el pívot es capaz de mejorar, el equipo lo hará exponencialmente. También será importante Saban Lee, diamante en bruto aún por pulir.

Jugador a seguir: Jeff Roberson

No es el jugador más talentoso del equipo y cualquiera de los otros dos jugadores senior podría ser considerado aquí. Su elección se debe al hecho de ser el jugador interior más importante en un equipo acostumbrado a girar en torno al hombre grande. Si es capaz de ganar protagonismo en la zona y aumentar el número de rebotes, manteniendo o mejorando su promedio anotador, estaremos ante un jugador de doble-doble. Añadiendo a esto el hecho de ser un jugador de último año, algo muy importante en el baloncesto colegial, Roberson puede ser la clave de los Commodores.

Oklahoma Sooners

  • Conferencia: Big 12
  • Localización: Norman, Oklahoma
  • Pabellón: Lloyd Noble Center
  • Head coach: Lon Kruger
  • Web: www.soonersports.com

Temporada 2016/17:

  • Regular season: 11-20 (5-13 en Big 12)
  • Torneo de Conferencia: Derrotados en primera ronda ante TCU

  • Quinteto: Young, McGusty, Odomes, Doolittle, Lattin

Por Bastian García (@dostiroslibres)

Sabíamos que rehacerse de una temporada de ensueño como fue la 2015-2016, donde los Sooners casi saborearon la gloria al alcanzar la Final Four, no sería tarea fácil la pasada campaña para Lon Kruger, pero las expectativas fueron incluso demasiado altas para un conjunto que ha terminado por decepcionar con uno de sus peores balances de su historia moderna.

La falta de liderazgo y la puntilla final con la lesión de Jordan Woodard para el resto de la temporada a comienzos de Febrero tiraron por la borda un año entero en el que sin embargo los Sooners compitieron un poco más de lo que su balance marcó al finalizar la campaña. Sin clasificación para la postemporada y con el equipo recompuesto, Kruger y su equipo focalizaron sus esfuerzos en una 2017/2018 que se presenta mucho mejor sobre el papel tras su papel en el recruit.

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Con un equipo que mantiene a todas sus piezas clave a excepción del ya graduado Woodard, en Norman se concentran ahora los esfuerzos en seguir desarrollando una plantilla muy joven en la que la puntilla la ha dado uno de los grandes recruits de esta generación, Trae Young, que tras dar calabazas a universidades como Kansas o Kentucky ha optado por permanecer en casa y darle un aire nuevo a unos Sooners que lo van a necesitar como oro en paño para comandar las operaciones en un perímetro plagado de sophomores con potencial anotador. Su dúo con McGusty está llamado a ser uno de los más destacados de la conferencia, y piezas como Odomes, uno de los grandes beneficiados de la pérdida de calidad del año pasado completará un quinteto que tendrá en la figura de Doolittle a su figura como 4.

La figura de McGusty es sin duda una de las grandes incógnitas del rendimiento de Oklahoma esta temporada. Su irrupción el año pasado a partir de 2017 fue de las noticias más positivas del equipo, apareciendo como anotador secundario y otra de las referencias claves de los Sooners durante el resto de la temporada. Sus condiciones físicas y su capacidad para atacar el aro parecen compaginarse a la perfección con el rango ilimitado y la capacidad de lanzamiento por la que destaca el que parece será su compañero de backcourt, Trae Young. Junto a ellos, la profundidad por fuera con nombres como el propio Odomes, capaz de hacer de todo, y Christian James, parecen dotar a los Sooners de activos suficientes en el perímetro para suplir el desarrollo necesario por parte del juego interior.

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Lattin debe mejorar en ataque en su último año con la presencia de Young, y su impacto defensivo volverá a colocarle como uno de las grandes referencias defensivas de la conferencia. Al mismo tiempo, las esperanzas depositadas en un Doolittle que dejó sensaciones más que positivas en su año freshman y ha mostrado capacidad para jugar tanto dentro como fuera darán a Oklahoma un salto cualitativo en una temporada en la que el rendimiento global del equipo debe dar un salto cualitativo tras lograr solo cinco triunfos durante la pasada edición de la Big 12. Hay mucho trabajo por hacer, pero la única pérdida importante de Woodard se equilibra con el mantenimiento del núcleo joven del equipo y el añadido de un McDonalds All American que ha optado por ser fiel a los colores, además de piezas interiores interesantes como Manek o Polla.

Jugador a seguir: Trae Young

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Es posible que Young no termine como máximo anotador de los Sooners esta temporada, pero su llegada a Norman es puro caviar para un equipo que le necesita y mucho. Su instinto como facilitador y su alta IQ le irá de miedo a un equipo que pecó de falta de dirección el año pasado, y su rango de tiro le convierte en un lanzador de élite para un equipo que tampoco lució especialmente bien desde la larga distanci. Su velocidad y físico es la única duda, pero sus condiciones en college basketball le sitúan como uno de los grandes bases de la Big 12 y un auténtico líder para su equipo natal.

Pittsburgh Panthers

Temporada 2016/17

  • Regular season: 16-17 (4-14 en ACC)
  • Torneo de conferencia: Segunda Ronda
  • March Madness: No participan

  • Quinteto: Marcus Carr, Parker Stewart, Jared Wilson Frame, Ryan Luther, Peace Ilegomah

Por Nacho Bertolin (@nbh182)

Año II de Kevin Stallings, y prematuramente sin rastro de Jamie Dixon. Tras la salida de Dixon la temporada pasada a su alma mater TCU, muchos jugadores que estaban en el equipo, jugadores reclutados y demás staff técnico dejaron la universidad tras vinculados con Dixon.

Después de un año, muchos jugadores acababan ciclo universitario y otros se han vuelto a ir dejando prácticamente desierto el equipo y provocando que Kevin Stallings tenga que crear un equipo casi de la nada demasiado pronto, ya que solo 3 jugadores que estuvieron con él en su primer año con los Panthers retornan a la universidad para seguir su ciclo universitario.

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En el primer año de Stallings, el equipo perdió 15 de los últimos 20 partidos naufragando sobretodo en defensa, santo y seña de los Panthers de Jamie Dixon durante estas últimas temporadas. Como ya hemos comentado antes, el equipo tiene numerosas bajas con respecto al año pasado. Michael Young y Jamel Artis graduados, Justice Kitchart despedido y otros 5 jugadores vía transfer, entre otros Cameron Johnson que se fue a su rival de conferencia y actual campeón North Carolina.

Para paliar estas bajas llegan 10 jugadores nuevos que desde el primer día tendrán minutos para demostrar su valía en la siempre super competitiva Atlantic Coast Conference, lo que conlleva un riesgo muy alto de cara al balance victorias/derrotas del equipo esta temporada. Los Panthers se tomaran la temporada para asentar una base de cara a las próximas temporadas sin mirar el record que consigan en esta.

Uno de los principales problemas el año pasado fue la falta de un base puro que dirigiera al equipo. Para paliar el problema y llevar las riendas del equipo, este año llega desde Montverde Academy el canadiense Marcus Carr. Todo parece indicar que junto a Carr en el backcourt estará Parker Stewart, jugador del que se espera que supla la falta de anotación que tiene el equipo. Junto a ellos para poner experiencia también llega desde el afamado Northwest Florida State Junior College, Jared Wilson-Frame el cual esta considerado como uno de los mejores jugadores JUCO del país. Más experiencia trae desde Lafayette el transfer Monty Boykins, el cual aportara energía y buenos minutos desde banquillo.

El juego interior históricamente ha sido el punto fuerte de los equipos de Jamie Dixon en Pittsburgh mientras que Stallings ha solido tener buenos jugadores interiores a lo largo de su carrera allí. Este año el líder en la pintura será Ryan Luther, el único jugador que vuelve con más de  minutos de media por partido el año pasado. Luther es un jugador con experiencia que tiene buena mano, por lo que suele jugar por fuera. Muchas esperanzas hay puestas en el antiguo recruit de Iona, Samson George, jugador al que comparan con la antigua estrella Panther DeJuan Blair. Los jóvenes Terrell Brown y Peace Ilegomah aportaran altura y minutos para una rotación con mucha falta de experiencia.

Como comentamos arriba, este año debe ser absolutamente de transición para los Panthers y que les debe servir para asentar la base de lo que Kevin Stallings quiere crear en Pittsburgh. De momento, el balance no debe ser un problema ya que será el segundo año del coach, por lo que no debe extrañar si acaban últimos de la competida Atlantic Coast Conference.

Jugador a seguir: Ryan Luther

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Cuesta encontrar alguien que llame la atención de estos Panthers, más que nada por desconocimiento que por otra cosa por eso me quedo con Luther, jugador con más experiencia del equipo y que es un interior con buena mano que suele jugar por fuera aprovechando mucho situaciones de Pick & Pop. Debe mejorar defensivamente para ser un jugador interesante.

 

Louisville Cardinals

 

  • Conferencia: Atlantic Coast Conference (ACC) 
  • Localización: Louisville, Kentucky.
  • Pabellón: KFC Yum! Center.
  • Entrenador: David Padgett.
  • Web oficial: www.gocards.com

Temporada 2016-2017

  • Regular season: 24-7 (12-6 en ACC)
  • Torneo de Conferencia: Cuartos de final ante Duke
  • March Madness: Segunda ronda ante Michigan

  • Quinteto: Quentin Snider, Brian Bowen, V.J. King, Deng Adel, Anas Mahmoud

Por Iker García (@hoopdreams1)

Tras un año marcado por la investigación de la NCAA debido a irregularidades en el reclutamiento de jugadores, que finalizó con la sanción autoimpuesta de no presentarse al March Madness, los Cardinals enfocaron la temporada 2016-2017 con mucha ilusión y ganas de olvidarse de todo en la cancha. Con un balance de 12-6 en la conferencia, idéntico al de los dos años anteriores, los de Louisville fueron seleccionados como el segundo mejor equipo del a región para el torneo de postemporada. Tras vencer a Jacksonville State, Michigan puso fin a su temporada en la segunda ronda.

La noticia de esta temporada era la sentencia de la NCAA, sin embargo esta ha quedado en segundo plano debido a una investigación nueva, encabezada por el FBI, que ha puesto patas arriba el baloncesto colegial. En Louisville, Pitino ha sido destituido y reemplazado por David Padgett, el recruit estrella Brian Bowen de momento ha sido apartado del equipo.

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El cambio en la dirección no debería ser radical siendo Padgett el segundo de Pitino. El equipo cuenta con bajas como la de Donovan Mitchell, pero mantiene jugadores importantes en el equipo en temporadas anteriores. Quentin Snider y Anas Mahmoud son dos de los tres capitanes del equipo, ambos jugadores de último año. Snider, uno de los mayores talentos del equipo debe liderar al mismo además de mejorar individualmente, principalmente en velocidad, y hacer que este año final sea el de su explosión definitiva.

Mahmoud, a priori el pívot principal del equipo, debe ganar masa muscular para hacer valer su superioridad en la pintura. La capitanía la completa Deng Adel, quién ha dejado muy buenas sensaciones durante todos los entrenamientos. Otros jugadores importantes de vuelta en el equipo son Ray Spalding, a quien sólo falta más actitud para convertirse en un gran jugador, y V.J King.

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Entre las incorporaciones del equipo esta temporada destaca Brian Bowen, más conocido como “Tugs”, un jugador multidimensional que puede aportar desde varias posiciones. A priori escolta/alero pero que debido a su tamaño puede desplazarse a posiciones interiores.

De si finalmente puede formar parte del equipo dependerá parte del buen hacer de los Cards. Jordan Nwora, tras bajar de un 20% de grasa corporal a un 9% este verano, está listo para aportar desde el primer día. No sucede lo mismo con Darius Perry, Lance Thomas o Malik Williams, jugadores de primer año que necesitan desarrollar su juego. Cierran las incorporaciones de primer año Jo Griffin y Jacob Redding, destinados a servir de ayuda en los entrenamientos pero que no pisaran mucho la caña. Destacar aquí también a Steve Enoch, un jugador de volumen y talento procedente de UConn que no podrá jugar hasta la próxima temporada, cuando será de gran ayuda por la falta de nuevos recruits y la marcha de Mahmoud rumbo al draft.

El equipo de este año es, según palabras del destituido Pitino, el más atlético que había tenido en Louisville. Grandísimas noticias teniendo en cuenta que los equipos de Pitino dependen en gran medida de un físico que les permita presionar durante todo el encuentro. El termómetro de la situación del equipo será sin ninguna duda Quentin Snider, quién ya ha dado muestras de ser un grandísimo jugador pero deberá esforzarse más tanto desde la faceta de líder como en su rendimiento individual si el equipo quiere aspirar a cotas más altas.

Con mimbres para hacer una buena temporada, el alto nivel de la conferencia no pondrá las cosas fáciles pero el equipo no debería bajar de los cinco mejores. El objetivo es la postemporada y una vez allí los Cards son capaces de todo.

Jugador a seguir: Quentin Snider

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En su última temporada en el equipo de su localidad natal, siendo uno de los jugadores más veteranos del equipo, deberá demostrar que la progresión que ha tenido año tras año aún no ha llegado a su fin. Respondiendo al aumento de minutos con puntos y asistencias, este año se le pedirán dos cosas; una mayor regularidad y dirigir al equipo. Con por lo menos dos de los nuevos jugadores destinados a tener protagonismo en un roster que rotará, deberá ser el encargado de guiar su desarrollo para mantener un equipo competitivo cuando él finalice su último año.