Todas las entradas de: Pablo Asensio

Los mejores de la temporada pasada

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Como cada año al final de la temporada regular, se reparten los premios individuales a los mejores jugadores de la temporada. A continuación os presentamos a los galardonados del último año de las cinco categorías principales.

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Stephen Curry se ha convertido en el primer ganador elegido de forma unánime, así como el 11º en ganar dos MVP de forma consecutiva.

Curry barrió todos los 131 votos de primer lugar (1.310 puntos). Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs terminó segundo en las votaciones con 634 puntos, y LeBron James (Cleveland Cavaliers) tercero con 631 puntos.  Russell Westbrook y Kevin Durant, líderes de Oklahoma City Thunder, terminaron cuarto y quinto con 486 y 147 puntos respectivamente.

Curry, que consiguió que los Golden State Warriors terminasen con el mejor récord en la historia de la NBA con 73 victorias y solo 9 derrotas, lideró la NBA en anotación (30,1 puntos por partido), triples convertidos (récord histórico con 402), porcentaje de tiros libres (90.8%) y robos por partido (2.14). Además, Stephen entró en el selecto grupo de jugadores que termina una temporada con 50-40-90 (%TC, %T3, %TL).

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Karl-Anthony Towns, jugador de los Minnesota Timberwolves, se hizo con el premio al ‘Novato del año‘ de la temporada 2015/16 de forma unánime, consiguiendo los 130 votos posibles.

Towns, que se hizo con los premios al Novato del Mes en la conferencia Oeste en todos los meses de la temporada regular, se convierte así en el segundo jugador de los Wolves en conseguir este galardón en los últimos dos años, sucediendo a su compañero Andrew Wiggins.

El jugador de origen dominicano promedió 18,1 puntos, 10,7 rebotes y 1,7 tapones en los 82 partidos de temporada regular.

El que fuera número 1 del draft de 2015 consiguió 650 puntos, imponiéndose en las votaciones al jugador de los New York Knicks, Kristaps Porzingis, que terminó en segundo puesto con 363 puntos, y a Nikola Jokić, de los Denver Nuggets, que fue tercero con 59 puntos.

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Kawhi Leonard, jugador de los San Antonio Spurs, ha sido nombrado Jugador defensivo del año, repitiendo así el premio que consiguió la temporada pasada.

Leonard es el primer jugador en repetir premio desde Dwight Howard, que lo consiguió 3 veces consecutivas (2009, 2010 y 2011) y el primero que repite sin ser pívot desde Dennis Rodman (1990 y 1991).

Kawhi suma así un premio más a su palmarés, donde ya está un anillo de campeón (2014) y un MVP de las finales (también en 2014).

Gracias a su labor defensiva, los Spurs han conseguido ser el equipo que menos puntos por partido ha recibido esta temporada (92,9 puntos recibidos de media).

Leonard se impuso en las votaciones consiguiendo 547 puntos (84 en primer lugar), por delante deDraymond Green (421 puntos, 44 en primer lugar) y de Hassan Whiteside, uno de los favoritos a ganar el premio y que terminó muy lejos de los dos primeros, con 83 puntos (2 votos en primer lugar).

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Jamal Crawford, jugador de Los Angeles Clippers, fue galardonado con el galardón de “Mejor 6º hombre de la temporada“.

Crawford se convierte así en el jugador que más veces ha recibido este galardón, después de hacerse con él en las temporadas 2010 y 2014. Con 36 años, también se convierte en el más veterano en ganarlo.

Saliendo 79 veces desde el banquillo, ha promediado 14.2 puntos, 1.8 rebotes y 2.3 asistencias en 26.9 minutos de juego.

Desde que el escolta se enrolase en las filas de los Clippers, hace 4 temporadas, Jamal ha ganado dos veces. En las otras dos ha quedado en segundo lugar (en la temporada 2012/13) y en tercer lugar (en la 2014/15).

El que ha sido nombrado mejor sexto hombre de la temporada 2015/16 se impuso con 341 puntos (51 votos en primer lugar) a Andre Iguodala (288 puntos) y a Enes Kanter (182).

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C.J. McCollum, combo guard de los Portland Trail Blazers, se ha alzado de forma prácticamente unánime, con el premio al Most Improved Player de la temporada NBA 2015/16. El jugador de la franquicia de Oregon ha experimentado una de las evoluciones más destacadas en los últimos años, ya sea tanto en su juego como, especialmente, en sus estadísticas.

El de los Blazers ha pasado de los 6.8 puntos, 1 asistencia, 0.7 robos y 1.5 rebotes por partido de su año sophomore a los 20.8 puntos, 4.3 asistencias, 1.2 robos y 3.2 rebotes por encuentro en su tercera campaña como profesional. No sólo eso, sino que su media de minutos ascendió una media de 19 minutos en comparación a la temporada anterior.

Para hacer de este galardón uno de los más claros de las últimas ediciones, C.J. McCollum ha recibido 101 votos como primera opción para el premio de los 130 periodistas que han participado en la votación, recibiendo un total de 559 votos. En segundo lugar figura Kemba Walker, con 166 votos y, para completar el podio, el griego Giannis Antetokounmpo ha recibido un total de 99 votos.

¿Quieres ganar un juego de mesa «Basketball Age»?

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Los aficionados a los juegos de mesa están de suerte. Desde hace unos meses, los aficionados del basket tienen la oportunidad de adquirir un juego de mesa relacionado con el baloncesto. Basketball Age.

El juego, creado por Eduardo Crespo, recrea un partido de baloncesto en el que cada jugador deberá llevar a su equipo al triunfo a base de triples, rebotes, robos o  cualquier otra acción escogiendo su quinteto ideal de entre los 10 componentes de cada equipo.

¿Quieres hacerte con una copia gratis? Solo tienes que seguir las cuentas de twitter de @basketamericano y @basketballage y hacer RT al siguiente tweet:

basketage-cajaEl sorteo se realizará entre todos los que sigan las instrucciones antes del domingo 6 de noviembre. Anunciaremos el ganador en twitter.

El juego se puede adquirir por internet en Generación X.

Os dejamos un vídeo tutorial para todos aquellos interesados:

BROOKLYN NETS

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Tras el despido de Deron Williams, y a pesar de las renovaciones tanto de Thaddeus Young como de Brook Lopez en los FA, la ilusión de los aficionados estaba por los suelos. La temporada se presentaba cuanto menos desilusionante, a pesar de haber conseguido firmar también a Andrea Bargnani, que aun habiendo sido número uno del draft de 2006, no era una incorporación considerada de nivel.

No tenía pinta de que el equipo pudiera optar a los puestos de playoffs, pero tampoco tenían su primera ronda, “regalada” en el traspaso que llevó a Paul Pierce y a Kevin Garnett a Brooklyn.

Ya desde el comienzo se frotaban las manos en Boston, viendo como los Nets perdían los 7 primeros partidos de temporada regular. Es cierto que de esos partidos, solo tuvieron como rival asequible a los Lakers, pero aun así no era el comienzo deseado. A partir de ahí, 3 series de 1 triunfo y 2 derrotas les situó con un balance de 3-13 a finales de noviembre.

Las sensaciones no eran buenas, a pesar de haber conseguido forzar una prórroga a los mismísimos Warriors, y el año 2015 terminó con un más que desilusionante 9-23. Con menos de la mitad de los partidos jugados, la afición veía que la temporada se les iba a hacer muy muy larga.

El inicio de año no fue un punto de inflexión, al menos positivo. 3 victorias en 16 partidos, y el balance se iba tornando cada vez más nefasto, llegando al parón del All-Star con un paupérrimo récord de 14 triunfos y 40 derrotas.

No hubo mucha presencia de jugadores de los Nets en el fin de semana de las estrellas. Solamente Bojan Bogdanović en el Rising Stars, y Mason Plumlee en el mismo partido y en el concurso de mates estuvieron presentes.

Y así comenzó la segunda mitad de la temporada. Aunque las derrotas continuaban engordando el casillero, había más triunfos entre medias, incluyendo uno contra unos Cavaliers con todo su arsenal.

Pero ahí se acabó todo. Una última victoria, contra los Indiana Pacers, para posteriormente sumar 10 derrotas en los últimos 10 partidos que les dejaban con un 21-61 final, el tercer peor balance de la liga solo por detrás de 76ers y Lakers.

Nadie imaginaba que el pick traspasado a Boston en julio de 2013 terminaría siendo la tercera elección del draft. Y eso no es todo. Los Celtics tendrán la oportunidad de intercambiar su pick del próximo año con Brooklyn (todo hace indicar que lo harán) y además tienen en su poder la primera ronda del draft de 2018 de éstos.

Para este nuevo año, Brooklyn ha decidido apostar por Kenny Atkinson para el puesto de entrenador jefe. Será la primera vez que Atkinson ocupe este puesto en la NBA, tras haber estado de 2008 a 2012 de asistente con los Knicks y de 2012 a 2016 con los Hawks, también como asistente.

Sin opciones de apostar por el draft, al menos en los dos próximos años, los Nets han arriesgado este verano traspasando a Thaddeus Young (segundo máximo anotador y máximo reboteador del equipo, y renovado la temporada anterior) a cambio de Caris LeVert, rookie escogido con el pick 20 por los Indiana Pacers.

Greivis Vasquez, Trevor Booker, Luis Scola o Jeremy Lin entre otros han llegado este verano a la franquicia con la expectativa de mejorar lo hecho la temporada pasada, el principal objetivo ahora a principios de temporada. Aunque la principal contratación es la de Anthony Bennet, firmado por dos temporadas, sólo el primer año garantizado, por el mínimo salarial posible. Bennet fue noticia al ser escogido con el número uno del draft de 2013 por los Cleveland Cavaliers, para ser posteriormente traspasado (junto al número 1 del draft del año siguiente, Andrew Wiggins), a Minnesota Timberwolves a cambio de Kevin Love.

Jeremy Lin será el encargado de llevar la batuta del equipo, con Greivis Vasquez como reserva. Vasquez solo pudo jugar 23 partidos con Milwaukee la pasada temporada debido a una lesión en el tobillo derecho.

El puesto de escolta lo ocupará el veterano Randy Foye, que jugará su décima temporada en la NBA. Foye promedia en su carrera casi 11 puntos por partido en 26 minutos de juego, aunque sus estadísticas han ido cayendo estas últimas temporadas. Kenny Atkinson también podría tirar de Sean Kilpatrick, que la temporada pasada promedió con los Nets casi 14 puntos de media en 23 minutos de juego.

Bojan Bogdanovic será el alero titular. El croata, que jugará su tercera temporada en la NBA, es sin duda el jugador a seguir este año, después de convertirse en el máximo anotador de los Juegos Olímpicos con 25,3 puntos de media. Sin tener a Joe Johnson robándole minutos, podría ser uno de los candidatos a hacer con el premio a “Most Improved Player” de la temporada.

En cuanto al juego interior, hay muchas dudas con respecto a quien ocupará el puesto de ‘4’. Y es que Atkinson tendrá que decidir entre Trevor Booker, el anteriormente mencionado Anthony Bennet, o el argentino Luis Scola. De inicio, y por juventud, tendría más sentido apostar por Bennet, aunque su nivel es todo un interrogante.

El que no genera dudas es Brook Lopez para el puesto de pívot. El center que promedió la pasada temporada 20,6 puntos y 7,9 rebotes por partido, podría intentar incrementar sus estadísticas para renunciar a su último año de contrato (tiene opción de jugador por 21,6 millones de dólares) e intentar buscar un salario parecido o mayor en alguna franquicia con mayores aspiraciones.

El futuro a corto plazo no pinta bien ni mucho menos. Hay que buscar soluciones, lo difícil para los Nets es encontrarlas.

DENVER NUGGETS

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Algún cambio se necesitaba para recuperar la ilusión perdida entre los aficionados de los Denver Nuggets y así decidieron hacer desde los despachos del equipo.

Siguiendo este criterio, por un lado se decidió despedir antes de terminar la temporada regular a Brian Shaw, contratando posteriormente a un Michael Malone que había sido despedido la temporada anterior por los Sacramento Kings tras 24 partidos (11-13 de balance). Ya durante el verano, en un movimiento arriesgado, traspasaron a un conflictivo Ty Lawson a Houston, entre otras cosas para dar protagonismo al rookie Emmanuel Mudiay, elegido con el séptimo pick del Draft. También durante el verano firmaron a otro rookie, Nikola Jokic, que fue seleccionado con el pick 41.

Una plantilla joven y un técnico con poca experiencia como entrenador jefe quitaban presión de cara a la temporada regular. La evolución de los jóvenes y el rol de Danilo Gallinari y Kenneth Faried serían los factores determinantes para valorar la temporada del equipo. Y esa inexperiencia se hizo visible. Una mala racha en noviembre (8 derrotas consecutivas) y otra a finales de diciembre y principios de este año (6 seguidas) les alejó de puestos de Playoffs, quedándose a final de temporada a ocho juegos de diferencia de Houston Rockets, último clasificado en la Conferencia Oeste, con un balance de 33-49.

Pero no todo eran malas noticias, y es que a pesar de volver a perderse bastantes partidos de temporada regular – sólo pudo jugar 53 encuentros – Danilo Gallinari terminó como máximo anotador con 19,5 puntos por partido de media. Bill Warton sorprendió jugando todos los encuentros, demostrando un gran nivel y quedando quinto en las votaciones al jugador más mejorado de la temporada. Mientras que otro de los «veteranos», Kenneth Faried, acabó con 12,5 puntos y 8,7 rebotes de media. En cuanto a los jóvenes, Mudiay promedió 12,8 puntos y 5,5 asistencias por partido, convirtiéndose en el máximo asistente del equipo. Gary Harris, en su segunda temporada, hizo 12,3 puntos de media, mientras que en el juego interior, el bosnio Jusuf Nurkić finalizó el año con 8,2 puntos y 5,5 rebotes y el serbio Nikola Jokic – otra de las sorpresas – con 10 puntos y 7 rebotes por partido.

Y llegó el verano de 2016, el momento de tomar decisiones. Con Michael Malone a las órdenes del equipo, los Nuggets debían decidir quien escoger en un Draft del que tenían los picks 7, 15 y 19 de primera ronda. Con el pick 7 se escogió a Jamal Murray, sin duda una gran adquisición que podrá alternarse entre las posiciones de base y escolta, que viene de promediar 20 puntos, 5,2 rebotes y 2,2 asistencias en su único año en Kentucky. Con el pick 15, y con una elección un poco sorprendente, se escogió a Juan Hernangómez, que en su última temporada con el Estudiantes promedió 9,7 puntos y 5,7 rebotes en 23,7 minutos por partido. Sin duda tendrá que aprovechar cada uno de los minutos con los que cuente, ya que por delante tendrá a Kenneth Faried. Por último, con el pick 19, Denver apostó por el escolta Malik Beasley. Buen tirador (como Murray) y con muy buena capacidad atlética.

Lo va a tener complicado Malone para repartir los minutos, en una plantilla con mucha profundidad y con jugadores bastante jóvenes. Sin duda una de las tareas principales del entrenador será la de exprimir ese potencial para sacar lo mejor de cada uno de ellos. Como complemento a esos jugadores de poca edad, se cuenta con dos veteranos como son Jameer Nelson y Mike Miller, que aunque no se espera que sean titulares, sí que podrán llevar la voz cantante en el vestuario.

El quinteto titular no está del todo definido, aunque todo hace indicar que serán Mudiay, Harris, Gallinari, Faried y Nurkic los que salgan de inicio. En el puesto de base, se espera que Emmanuel Mudiay mejore en relación a una temporada pasada un tanto irregular. Junto a él, Nelson y Murray llevarán la batuta del equipo. Acompañando a Mudiay estará Gary Harris, aunque éste se repartirá el tiempo en pista con Will Barton, quien el año pasado rindió a un nivel bastante superior al esperado. Gallinari será el alero titular, mientras que Wilson Chandler y Mike Miller le darán todo el descanso que necesite, para intentar que viva una temporada sin lesiones, después de que en las últimas 5 temporadas solo haya sido capaz de superar los 70 partidos en una de ellas.

Por el interior, el puesto de cuatro estará ocupado por Kenneth Faried. Es una incógnita cómo terminará su temporada y es que es tan probable que se haga el líder que la afición ha estado esperando de él, como que termine siendo traspasado. Darrell Arthur y Juancho Hernangómez lucharán por ser el segundo en la rotación. El puesto de pívot será el más disputado, con el bosnio Jusuf Nurkić y el serbio Nikola Jokic como posibilidades para Michael Malone. El primero parte como candidato a ocupar el puesto en el quinteto inicial, pero ojo a Jokic quien ha destacado especialmente en las Olimpiadas.

Los actuales Denver Nuggets son un equipo sin una estrella como lo era Carmelo Anthony, pero tienen una plantilla muy profunda y con muchas variables. Muchos jugadores jóvenes que aportarán mucha intensidad y derrocharán ganas de demostrar de lo que son capaces. A pesar de ello, parece complicado que lleguen a entrar en Playoffs estando en la Conferencia Oeste. ¿El objetivo? Pulir alguno de los diamantes en bruto con los que cuentan, para dar un paso adelante en temporadas venideras.

Los grandes ausentes

Llegan los Playoffs, momento en el que los mejores jugadores del planeta tienen que dar lo mejor de sí para llevar a sus equipos lo más lejos posible. Curry, batiendo el récord de triples en una temporada, ha situado a los Warriors con el mejor récord de la liga. En el Este, LeBron guió a los Cavs a quedar líderes en su conferencia.

Aldridge, Leonard, Westbrook, Durant, Paul, Lillard o Nowitzki en el Oeste, y Lowry, DeRozan, Millsap, Isaiah Thomas o Drummond en el Este estarán presentes en las eliminatorias por el título.

Pero no todos los cracks estarán sobre el parqué. Son varios los que empezarán las vacaciones mucho antes de lo que ellos querrían, no siendo capaces de meter a sus respectivos equipos entre los 8 mejores de su conferencia.

Éste es un repaso a esos cracks:

  • Kobe Bryant (Los Angeles Lakers)
    Números: 66 partidos, 28.2 min, 17.6 ppp, 3.7 rpp, 2.8 app
    Balance del equipo: 17-65 (29º de toda la liga)

El gran ausente. «Black Mamba» ha dejado la NBA antes de lo que cualquier aficionado querría. Desde que anunció su retirada, Bryant ha recibido el calor del público en cada cancha que ha pisado. Como colofón final, 60 puntos a Utah en su último partido en el Staples Center. Sus Lakers no han entrado en playoffs en las últimas 3 temporadas, desde la salida de Dwight Howard y su rotura del tendrón de aquíles.

Momento más destacado de la temporada: El discurso de despedida

  • Pau Gasol  (Chicago Bulls)
    Números: 72 partidos, 31.8 min, 16.5 ppp, 11 rpp, 4.1 app, 2 bpp
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

La gran sorpresa, negativa, de la temporada. Llegó a Chicago pensando en tener opciones al título, y una temporada después se queda sin jugar playoffs, Será agente libre. Su gran temporada le permitió jugar el All Star de Toronto y hará que muchos equipos pregunten por él en verano.

Momento más destacado de la temporada: Su 6º All Star y su 1vs1 contra Kobe Bryant

  • Carmelo Anthony (New York Knicks)
    Números: 72 partidos, 35.1 min, 21.8 ppp, 7.7 rpp, 4.2 app
    Balance del equipo: 32-50 (24º de toda la liga)

Como Kobe Bryant, ésta será su tercera temporada consecutiva en la que no disputa playoffs. Se rumoreó un posible traspaso a Cleveland a mitad de temporada que finalmente no se dio. Le quedan otras 2 temporadas en Nueva York (más otra con opción de jugador), y aunque el jugador asegure que no se va a ninguna parte, los Knicks pueden pensar de forma diferente.

Momento más destacado de la temporada: Su enfrentamiento contra LeBron James en el MSG

  • Jimmy Butler (Chicago Bulls)
    Números: 67 partidos, 36.9 min, 20.9 ppp, 5.3 rpp, 4.8 app,
    Balance del equipo: 42-40 (9º en la Conf. Este)

El que fuera el «jugador más mejorado» de la temporada pasada tampoco fue capaz de meter a Chicago en postemporada, quedándose fuera por segunda vez en los últimos 11 años (en el 2008, consiguiendo el pick 1, Derrick Rose). Sin él, los Bulls tuvieron el doble de derrotas que victorias (5-10). ¿Buscará Chicago traspasarle?

Momento más destacado de la temporada: Sus 53 puntos (40 de ellos en la primera mitad) a los 76ers

  • Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
    Números:  61 partidos,  35.5 min,  24.3 ppp,  10.3 rpp, 2  bpp,
    Balance del equipo: 30-52 (25º de toda la liga)

Con la mejor anotación de la temporada y récord de franquicia (59 puntos, hasta los 60 de Kobe en la última jornada), Davis se quedó muy lejos del objetivo de los Pelicans. Empezó la temporada con un 1-11. Se perdió los últimos 14 partidos por lesiones en el hombro y la rodilla.

Momento más destacado de la temporada: Sus 59 puntos (récord de franquicia) y 20 rebotes a Detroit.

  • John Wall (Washington Wizards)
    Números:  77 partidos,  36.2 min,  19.9 ppp,  4.9 rpp, 10.2  app
    Balance del equipo: 41-41 (10º en la Conf. Este)

Desde el 6-5 inicial, no fue capaz de poner a su equipo con balance positivo en toda la temporada. Tercer máximo asistente de la liga, se perdió los últimos 5 partidos de la temporada por una lesión. En esos 5 partidos, 4-1 de récord a favor de su equipo. Se esperaba ver a su equipo en playoffs. ¿Los considerará Durant como una opción con aspiraciones?

Momento más destacado de la temporada: Su gran All-Star game.

  • DeMarcus Cousins (Sacramento Kings)
    Números:  65 partidos,  34.6 min,  26.9 ppp,  11.5 rpp, 3.3  app
    Balance del equipo: 33-49 (10º en la Conf. Oeste)

Con una plantilla mejor que la del año pasado, podía ser la temporada de los Kings, pero por décima temporada consecutiva se han quedado fuera. Capaz de anotar 56 puntos contra Charlotte. ¿Su problema? Su actitud. Y si lo juntas con Rajon Rondo, se explica en gran parte porqué otro año más verán los playoffs desde el sofá.

Momento más destacado de la temporada: Su «Casi-KO» a Steven Adams

  • Karl-Anthony-Towns (Minnesota Timberwolves)
    Números:  82 partidos,  32 min,  18.3 ppp,  10.5 rpp, 2  app
    Balance del equipo: 29-53 (26º de toda la liga)

El que probablemente sea el  Rookie of the Year de la temporada no jugará los playoffs. Towns fue tercero en dobles-dobles (tras Andre Drummond y Russell Westbrook) con 51. Probablemente sea el jugador de esta lista que más satisfecho pueda estar con su temporada. Con él (y con Andrew Wiggins) el futuro de los Wolves tiene muy buena pinta.

Momento más destacado de la temporada: «Con el Pick 1 de 2015, los Minnesota Timberwolves escogen a Karl-Anthony Towns, de la Universidad de Kentucky»

Otros ausentes:
– Bradley Beal (Washington Wizards)
– Gordon Hayward (Utah Jazz)
– Derrick Rose (Chicago Bulls)
– Rajon Rondo (Sacramento Kings)
– Eric Bledsoe (Phoenix Suns)
– Andrew Wiggins (Minnesota Timberwolves)
– Nikola Vucevic (Orlando Magic)
– Greg Monroe (Milwaukee Bucks)

Entrevista a Jose Manuel Calderón

BasketAmericano: Hola Jose. Lo primero de todo, muchísimas gracias por dedicarnos este tiempo como cada año. En primer lugar, ¿Cómo te encuentras de tu lesión?

Jose Manuel Calderón: Por suerte no fue mucho, solo un golpe fuerte en el cuádriceps, algo más fuerte de lo normal, pero nada más. Ya estoy al 100%.

BA: ¿Cómo te has sentido durante la temporada a nivel personal?

JMC: La verdad es que muy bien. Mejor físicamente que nunca. Y dirigiendo muy bien al equipo. Acabo bastante contento en lo personal, sinceramente.

BA: A nivel de equipo, habéis mejorado con respecto a la temporada anterior pero otra vez os habéis quedado lejos de los playoffs, ¿Qué ha fallado este año?, ¿En qué se debería mejorar la temporada que viene?

JMC: Sinceramente no sé el fallo exacto. Hubo un momento en el que estábamos 22-22 y de repente no supimos seguir esa linea de juego por unas u otras razones. Lo positivo son las 15 victorias más que el año pasado. Seguramente llegarán otros jugadores para dar el paso definitivo.

BA: Kristaps Porzingis ha sido una de las revelaciones de la temporada, ¿Qué destacarías de él?

JMC: Tiene mucho talento, pero, además, también una ética de trabajo impecable. Va a llegar muy lejos, va a ser una estrella.

BA: Hablando de jugadores, se retira Kobe Bryant, uno de los pocos jugadores actualmente que solamente ha jugado para un equipo. ¿Se está perdiendo esa “lealtad” por el equipo que apuesta por ti cuando eres rookie?

JMC: Prácticamente en la mayoría de los casos no es precisamente el jugador el que decide cambiar. Es una realidad con la que tenemos que aprender a convivir.

BA: Fue muy polémica su decisión de aceptar una renovación multimillonaria, poniendo muy complicado a su equipo conseguir agentes libres, mientras que otros como Tim Duncan o Dirk Nowitzki renovaron por sus respectivos equipos por mucho menos, ¿Qué hubiera hecho Jose Manuel Calderón si se hubiera visto en esa situación?

JMC: No sabría qué decirte al respecto, son unas circunstancias muy especiales. Hasta que no te ves a ti mismo en esa situación es muy difícil opinar.

BA: Stephen Curry y sus 402 triples, ¿Cuál es su secreto?

JMC: Creo que si nadie más hace lo mismo que el es precisamente por eso: es un secreto.

BA: Los Golden State Warriors han batido el mejor récord de la historia superando un 72-10 de los Bulls que parecía inalcanzable. ¿Cómo se prepara un partido contra ellos?

JMC: No cabe duda de que son un conjunto muy diferente a otros equipos, pero en cuanto a preparación, es bastante similar a la de otros partidos. Con unos cuantos ajustes defensivos más, quizás.

BA: ¿Quién crees que podría dar la sorpresa en Playoffs?

JMC: Aquí apuesto por los Toronto Raptors en la Conferencia Este.

BA: ¿Y quien ganaría en una hipotética final de conferencia entre Warriors y Spurs?

JMC: Ahora mismo sería muy difícil de pronosticar, ambos están a un nivel que se ha visto en cotadas ocasiones.

BA: Mencionando a los Spurs, ¿Cómo hace Popovich para sacar lo mejor de cada uno de sus jugadores?

JMC: Creo que el éxito de los Spurs tiene dos factores. Por un lado está la continuidad en el sistema, y por otro la continuidad en el proyecto. Eso ayuda.

BA: Por el contrario, los Bulls de Pau han sido la sorpresa negativa quedándose fuera de Playoffs. Y pudo ser el “Aldridge” de esos Spurs o mejorar a unos Thunder que quedaron terceros de conferencia…

JMC: Hombre, hay que ser justos. Ahora es fácil comparar, pero en su día los Chicago Bulls parecían una gran opción para luchar por todo también.

BA: Rio 2016, ¿el momento de resarcirse?

JMC: Lo que te puedo decir es que tengo muchas ganas de selección, muchas. La lesión me dolió mucho el año pasado.

BA: A falta de la lista definitiva, USA tiene ataque (LeBron y Durant), defensa (Leonard), eso sin contar al núcleo de los Warriors, ¿Por dónde cojea USA?

JMC: ¿Cojear? No estoy seguro de que ese equipo cojee.

BA: Una última pregunta, un poco difícil, ¿Qué 12 escogerías tú y en qué te basarías para escoger a esos 12?:

Muy difícil elección, es completísimo. Pero, por ejemplo: Curry, Westbrook (Paul creo que ha dicho que no va), Harden, Thompson, DeRozan (me encantaría), LeBron, Durant, Carmelo, Leonard, George, Cousins, Aldridge. Creo que Anthony Davis es baja.

Pero también hay otra gente como Kevin Love o Kenneth Faried que ya han estado y podrían volver a estar.

BA: Muchísimas gracias por dedicarnos este tiempo. Esperamos que todo vaya a mejor, empezando por los JJOO. ¡Mucha suerte!