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Chicago Bulls

Un año de ausencia en Playoffs obligó a tomar medidas. Y aunque fueran dolorosas para unos y no fueran una solución absoluta al problema real, se cortó, en parte, con un pasado que de alargarlo lo máximo posible hubiera sido un problema aún mayor.

Y la temporada post fracaso no podía quedar exenta de altos y bajos. Más bien, la segunda temporada en el banquillo de los Bulls ha sido una montaña rusa tanto de sensaciones como de circunstancias, pero por encima de ello, ha sido el año en el que Jimmy Butler se ha encargado de llevar a la histórica franquicia de Illinois a la postemporada contra viento y marea.
Un curso que arrancó con más dudas que certezas. Una planificación y confección de plantilla que ofrecía demasiada incertidumbre y no sólo por el juego, sino por cómo iban a encajar Dwyane Wade, Rajon Rondo y Jimmy Butler juntos. En una NBA donde predomina un elevado volumen de triples intentados por partido (y que cada año ese número crece todavía más), los nuevos refuerzos no reforzaban una necesidad más que evidente. No obstante, no había ningún plan específico y cuando surgió la posibilidad de fichar a Rondo y Wade por dar cierta ilusión a la ciudad, se hizo. Sin más.
Y con más dudas que certezas, los Bulls serían ese equipo que se esperaba. Con suficiente talento por entrar a Playoffs, pero con una inestabilidad en su juego más que latente. La falta de identidad ha permitido ver a un Fred Hoiberg tratando de buscar diversas fórmulas, pero sin éxito alguno. Al fin y al cabo, su única baza segura sería la de Jimmy Butler. Y él, junto a las apariciones de Dwyane Wade, serían los encargados de sostener a un equipo con más defectos que virtudes. Su previsibilidad como equipo les convertía en un rival demasiado frágil, aun siendo candidatos a entrar a Playoffs.
Las curvas llegaron en Diciembre, mes en el que llegarían 11 derrotas en 17 partidos. La crisis de juego era tan evidente que llegar a postemporada era una meta quimérica, al menos para unos. Las limitaciones eran más que visibles y el juego seguiría sin notar mejoras, aunque tanto en noviembre como en diciembre llegaron dos victorias que a la postre serían decisivas contra Miami Heat.
16-18 de balance a final de año, con una dinámica muy irregular que se dio durante practicamente toda la temporada. Se finalizó enero con 24-25, y febrero con 30-30.
A pesar de no ser un gran balance, sirvió para que Jimmy Butler jugase el partido de las estrellas por tercera vez en su carrera.
Tras el All Star llegaron dos victorias (contra Phoenix en casa y en Cleveland, aunque éstos sin LeBron), para luego sumar 5 derrotas seguidas (su peor racha de la temporada), 8 de los últimos 10 partidos, que además se daban antes de un esguince en el codo derecho de Wade, muy malas noticias para unos Bulls que veían lejanas las últimas plazas de playoffs.
Pero esos 11 partidos en los que Dwyane estuvo ausente se saldaron con un 7-4  les volvió a meter en la pelea, una pelea que finalmente se saldó a favor de los Bulls, gracias a dos victorias en los tres últimos partidos que les dejó con un balance final del 50% de victorias (41-41), mismo récord que Miami pero con el desempate a favor gracias a esas dos victorias en los dos primeros meses de campeonato, lo que dejó en Chicago el octavo puesto y dejó a Miami fuera de la lucha por el título. Mucho mejor de lo esperado en un principio, cuando la franquicia parecía navegar sin rumbo.
Jimmy Butler y Dwyane Wade, como esperaba, han llevado la batuta en el ataque promediando 23,9 y 18,3 puntos por encuentro respectivamente. Y serán ellos los tendrán la responsabilidad de liderar a su equipo en la primera ronda contra los líderes de la conferencia este, los Boston Celtics, ex-equipo de Rajon Rondo.
Aunque parece imposible dar la campanada contra los Celtics (un octavo de conferencia solo ha conseguido eliminar al primero un 7,6% de la veces), es cierto que parece a priori un rival más asequible que los Cavaliers de LeBron James, los verdaderos candidatos a llegar a la final de la NBA.
Perder en primera ronda no sería un fracaso, pues ya llegar a playoffs parece un premio, pero eso no justifica el conformarse y no luchar para al menos sacar alguna victoria en Chicago. En cuanto a experiencia, tanto Wade como Rondo han sido campeones (teniendo gran importancia en esos momentos de su carrera) y Butler, aunque no haya llegado tan lejos, también ha jugado partidos 4 veces postemporada.  Esa experiencia y veteranía, además del jugar sin presión sabiendo que el objetivo ya se ha cumplido, puede hacer que la eliminatoria sea más abierta de lo que los balances muestran.

Eliminatorias Oeste

 

Game 1: Warriors-Blazers, domingo 16, 21:30
Game 2: Warriors-Blazers, noche del miércoles 19 al jueves, 20, 04:30
Game 3: Blazers-Warriors, noche del sábado 22 al domingo 23, 04:30
Game 4: Blazers-Warriors: noche del lunes 24 al martes 25, 04:30
Game 5: Warriors-Blazers: miércoles 26, horario por determinar*
Game 6: Blazers-Warriors: viernes 28, horario por determinar*
Game 7: Warriors-Blazers: domingo 30, horario por determinar*

Game 1: Spurs-Grizzlies, noche del sábado 15 al domingo 16, 02:00
Game 2: Spurs-Grizzlies, noche del lunes 17 al martes 18, 03:30
Game 3: Grizzlies-Spurs, noche del jueves 20 al viernes 21, 03:30
Game 4: Grizzlies-Spurs, noche del sábado 22 al domingo 23, 02:00
Game 5: Spurs-Grizzlies, 25 de abril*
Game 6: Grizzlies-Spurs, 27 de abril*
Game 7: Spurs-Grizzlies, 29 de abril*

Game 1: Rockets-Thunder, noche del domingo 17 al lunes 17, 03:00
Game 2: Rockets-Thunder, noche del miércoles 19 al jueves 20, 02:00
Game 3: Thunder-Rockets, noche del viernes 21 al sábado 22, 03:30
Game 4: Thunder-Rockets, domingo, 23, 21:30
Game 5: Rockets-Thunder, martes 25*
Game 6: Thunder-Rockets, jueves 27*
Game 7: Rockets-Thunder, sábado 29*

Game 1: Clippers-Jazz, noche del sábado 15 al domingo 16, 04:30
Game 2: Clippers-Jazz, noche del martes 18 al miércoles 19, 04:30
Game 3: Jazz-Clippers, noche del viernes 21 al sábado 22, 04:00
Game 4: Jazz-Clippers, noche del domingo 23 al lunes 24, 03:00
Game 5: Clippers-Jazz, martes 25*
Game 6: Jazz-Clippers, viernes 28*
Game 7: Clippers-Jazz, domingo 30*

*(Para los siguientes partidos, si fueran necesarios, el horario queda por determinar).

Eliminatorias Este

Game 1: Celtics-Bulls, noche del domingo 16 al lunes 17, 00:30
Game 2: Celtics-Bulls, noche del martes 18 al miércoles 19, 02:00
Game 3: Bulls-Celtics, noche del viernes 21 al sábado 22, 01:00
Game 4: Bulls-Celtics, noche del domingo 23 al lunes 14, 00:30
Game 5: Celtics-Bulls, miércoles 26*
Game 6: Bulls-Celtics, viernes 28*
Game 7: Celtics-Bulls, domingo 30*

Game 1: Cavaliers-Pacers, sábado 15, 21:00
Game 2: Cavaliers-Pacers, noche del lunes 17 al martes 18, 01:00
Game 3: Pacers-Cavaliers, noche del jueves 20 al viernes 21, 01:00
Game 4: Pacers-Cavaliers, domingo 23, 19:00
Game 5: Cavaliers-Pacers, martes 25*
Game 6: Pacers-Cavaliers, jueves 27*
Game 7: Cavaliers-Pacers, sábado 29*

Game 1: Raptors-Bucks, sábado 15, 23:30
Game 2: Raptors-Bucks, noche del martes 18 al miércoles 19, 01:00
Game 3: Bucks-Raptors, noche del jueves 20 al viernes 21, 02:00
Game 4: Bucks-Raptors, sábado 22, 21:00
Game 5: Raptors-Bucks, noche del lunes 24 al martes 25, 01:00*
Game 6: Bucks-Raptors, jueves 27*
Game 7: Raptors-Bucks, sábado 29*

Game 1: Wizards-Hawks, domingo 16, 19:00
Game 2: Wizards-Hawks, noche del miércoles 19 al jueves 20, 01:00
Game 3: Hawks-Wizards, sábado 22, 23:30
Game 4: Hawks-Wizards, noche del lunes 24 al martes 25, 02:00
Game 5: Wizards-Hawks, miércoles 26*
Game 6: Hawks-Wizards, viernes 28*
Game 7: Wizards-Hawks, domingo 30*

*(Para los siguientes partidos, si fueran necesarios, el horario queda por determinar).

Momentos destacados de la temporada

Muchas cosas han ocurrido esta temporada. Aquí repasamos las que consideramos más importantes:

* Anthony Davis termina con 50 puntos, 16 rebotes, 5 asistencias, 7 robos y cuatro tapones en la jornada inaugural (26/10/2017)

Anthony Davis empezó apretando el acelerador y en su primer partido de la temporada consiguió cifras nunca vistas, convirtiéndose en el primer jugador en hacer al menos 45 puntos, 15 rebotes, cinco asistencias y cinco robos en un partido (los robos se registran desde la temporada 1973-74).

El referente de los Pelicans es también el primer jugador en llegar a 50 puntos en la jornada inaugural de su equipo desde Michael Jordan (54) en 1989.

* Stephen Curry rompe su propio récord: 13 triples contra los Pelicans (7/11/2016)

Unos días después de terminar con una racha de 157 encuentros seguidos encestando al menos un triple, Stephen Curry consiguió el récord de triples en un partido anotando 13 (de 17 intentados) contra los New Orleans Pelicans. El anterior estaba en manos de Kobe Bryant (2003), Donyell Marshall (2005) y las suyas propias, con 12.

* Isaiah Thomas pasa a Havlicek como ‘celtic’ con más partidos seguidos de 20+ puntos  (16/2/2017)

Isaiah Thomas consiguió anotar 29 puntos en la derrota de Boston contra Chicago, consiguiendo así su 41º partido consecutivo superando los 20 puntos, récord de una franquicia histórica como son los Boston Celtics. El récord anterior lo tenía John Havlicek (71-72) con 40. Thomas llegó hasta los 43, cuando solo consiguió anotar 19 puntos contra los Hawks.

* Anthony Davis, el rey del All Star 2017, bate el récord con 52 puntos (19/2/2017)

El jugador de los New Orleans Pelicans, se ha proclamado MVP del partido de las estrellas después de terminar con 52 puntos (26 de 39 en TC) y 10 rebotes en 32 minutos de juego, superando así los 42 puntos que Wilt Chamberlain consiguió en 1962. Los 26 tiros anotados y los 39 intentados también son récords de All Star.

* Dirk Nowitzki ya es leyenda de la NBA tras superar los 30.000 puntos (7/3/2017)

La estrella de los Dallas Mavericks se convirtió en el sexto jugador en la historia en superar la barrera de los 30.000 puntos, cuando restaban 10:58 minutos del segundo cuarto del partido que le enfrentaba a Los Angeles Lakers.

El legendario Kareem Abdul-Jabbar con 38.387 puntos es el líder anotador en la historia de la NBA, seguido por el ala-pívot Karl Malone (36.928) y Kobe Bryant (33.643), mientras que Michael Jordan (32.292) ocupa el cuarto lugar y el quinto es para Wilt Chamberlain (31.419).

* Devin Booker, el más jóven en llegar a los 70 puntos (25/3/2017)

Contra los Celtics, Booker consiguió anotar la friolera de 70 puntos, siendo el sexto jugador de la historia que alcanza esa cifra y el primero que lo consigue con solo 20 años.

Y es que a pesar de los 22 puntos de media, en el partido ante los Celtics hizo pequeños esos números, con 21 de 40 en tiros de campo, incluido un 4 de 11 en triples y 24 de 26 en tiros libres.

* LeBron James supera a Shaquille O’Neal en la lista de máximos anotadores históricos (30/3/2017)

En el partido que enfrentaba a los Cavs contra los Bulls, James terminó con 26 puntos y 28.599 en su carrera, con lo que superaba a Shaq por 3 puntos. Durante esta temporada, LeBron también ha superado a Moses Malone (27.409), Elvin Hayes (27.313), Hakeem Olajuwon (26.946) y a Oscar Robertson (26.710) durante esta temporada.

El próximo objetivo de James será Dirk Nowitzki, que en el mismo mes consiguió superar los 30.000 puntos en su carrera.

* 7/4/2017 Russell Westbrook terminará 2016-17 promediando un triple-doble (7/4/2017)

A pesar de que en la derrota de OKC contra Phoenix Suns, Westbrook no consiguió el que sería su triple doble número 42, lo que si consiguió fue las 6 asistencias que necesitaba para asegurarse un promedio de dobles dígitos en puntos, rebotes y asistencias, siendo el único jugador en la historia en conseguir tal hazaña junto con Oscar Robertson (30.8 puntos, 12.5 rebotes y 11.4 asistencias en la temporada 61-62).

* Westbrook, 42 triple dobles y un triplazo ganador para celebrarlo (9/4/2017)

Los Denver Nuggets fueron el rival perfecto para que Russell Westbrook consiguiera su triple doble Nº 42 de la temporada, superando así a Oscar Robertson, que había conseguido 41 en la temporada 61-62.

50 puntos, 16 rebotes y 10 asistencias, además de un triplazo que daba la victoria a su equipo en el último segundo hicieron del partido una fiesta para la afición visitante.

Westbrook es cuarto en la lista histórica de jugadores con triples dobles (79), por detrás del ya mencionado Robertson (181), Magic Johnson (138) y Jason Kidd (107).

* Pau Gasol supera los 20.000 puntos en la NBA (12/4/2017)

En el último partido de temporada regular, que les enfrentaba a Utah Jazz, Pau Gasol anotó 13 puntos, suficientes para superar la barrera histórica de los 20.000 puntos anotados. De esta forma Pau Gasol se convierte en el 43º jugador en alcanzar tal hito, octavo en activo y segundo europeo tras el alemán Dirk Nowitzki.

Además, el catalán también se ha convertido en el cuarto jugador en la historia en lograr 20.000 puntos, 10.000 rebotes, 3.500 asistencias y 1.500 tapones, entrando en un selecto club integrado por Kareem Abdul-Jabbar, Kevin Garnett y Tim Duncan.

San Antonio Spurs

Cuarta vez en las últimas siete temporadas que los Spurs llegan a 60 victorias. Un dato tremendo. Siete temporadas en las que se vivieron los mejores momentos de la carrera de Tony Parker, la decadencia de Manu Ginobili, el renacimiento y posterior retirada de Tim Duncan, la ascensión de Kawhi Leonard o la adquisición de LaMarcus Aldridge, suficientes cambios como para que no hubiese sido fácil seguir con este nivel competitivo, pero si alguien puede mantener ese nivel, esos son los Spurs de Gregg Popovich.

Verano ‘calentito’ en San Antonio, con las firmas de Pau Gasol y de David Lee y una retirada, la de Tim Duncan, que sin duda deja en el equipo un tremendo vacío difícil de llenar y con el interrogante de saber si el equipo respondería a tal cambio.

4 victorias, seguidas de 3 derrotas (dos en casa contra Clippers y Rockets) en los siguientes 4 partidos, seguían manteniendo ese interrogante, aunque no tardaría en resolverse, con los Spurs perdiendo solamente tres partidos más hasta final de año, dejando un balance de 27-6 para empezar 2017.

Pero no todo es sumar triunfos, y es que en San Antonio, a pesar de mirar el horizonte con hambre de otro título, no olvidan su pasado ni quien dio tanta alegría a su afición. El 18 de diciembre de 2016, previo al partido contra los New Orleans Pelicans, la franquicia puseo en lo alto del AT&T Center el dorsal 21del que sin duda ha sido el mejor jugador de su historia, Tim Duncan.

Llegó 2017 y nada cambió. Las victorias siguieron llegando en enero y las pocas derrotas eran en partidos muy disputados. A pesar de eso, Gregg Popovich quiso evitar todo tipo de relajación por parte de los suyos, haciendo unas declaraciones bastante críticas a sus jugadores, dejando claro que el segundo puesto no era donde los San Antonio Spurs querían estar.

Antes del All Star, y a pesar de una lesión (fractura en la mano) de Pau Gasol que le mantuvo fuera de las canchas 15 partidos, el equipo contaba con un balance de 43-13, al acecho del 47-9 que en esos momentos tenían los Warriors. El buen momento del equipo permitió a Kawhi Leonard ser seleccionado como titular para el partido de las estrellas. Kawhi ejerce de líder de un equipo que cuenta con Parker, Ginobili, Gasol o Aldridge. En 4 temporadas, ha pasado de promediar 12,8 a 25,5 puntos. Galardonado con el premio al “mejor defensor de la temporada” en los dos últimos años o integrante del mejor quinteto de la pasada temporada, no fue ninguna sorpresa verlo en el quinteto titular del equipo del oeste.

En la segunda parte de la temporada, ya otra vez con Pau disponible, el equipo mantuvo el nivel encadenando rachas de victorias por alguna derrota suelta sin importancia, exceptuando tal vez la sufrida en casa ante los que probablemente sean sus enemigos en la lucha por el campeonato de la conferencia oeste, los Golden State Warriors, que además no contaban con Kevin Durant. A pesar de un gran primer cuarto de los locales, los Warriors no bajaron la cabeza y remontaron hasta poner el 110 a 98 final, en un partido en el que el equipo de Steve Kerr demostró un gran acierto de cara al aro.

Con todo decidido a falta de varias jornadas, los Spurs encadenaron 4 derrotas en los últimos 5 partidos, lo que les dejó con un balance final de 61 victorias y 21 derrotas, segundos de toda la liga solo por detrás de los Warriors, como ya ocurriera la pasada temporada.

Un balance final muy positivo teniendo en cuenta que Popovich dio bastante descanso a sus tres veteranos. Tanto Pau Gasol como Tony Parker jugaron 25 minutos de media, mientras que Manu Ginobili no promedió ni 19. Para el pívot español es la primera vez en toda su carrera NBA que no llega a los 30 minutos de media, mientras que el base francés ya lleva unas temporadas viendo como sus minutos se ven reducidos para llegar más fresco a la lucha por el título.

El mayor de los Gasol, además, ha conseguido pasar los 20.000 puntos en su carrera, el 43º jugador en alcanzar tal hito, así como el cuarto en la historia en conseguir al menos 20.000 puntos, 10.000 rebotes, 3.500 asistencias y 1.500 tapones (tras Kareem Abdul-Jabbar, Kevin Garnett y Tim Duncan).

A pesar de esa rotación muy amplia de los Spurs (12 jugadores han superado los 10 minutos de media en los encuentros que han jugado), Kawhi Leonard junto como LaMarcus Aldridge han sido los más utilizados.

En primera ronda se enfrentarán a los Memphis Grizzlies, contra los que ya jugaron la primera ronda de playoffs la pasada temporada barriéndoles en 4 partidos, en un resultado sin duda ficticio contando con las lesiones de Marc Gasol y Mike Conley en toda esa serie. Ahora, con todos sus jugadores disponibles, podrán intentar alargar una serie que aun así parece favorable a San Antonio. Por primera vez, los dos Gasol se medirán en la lucha por el título.

Tras Memphis, y a la espera de llegar a una hipotética final de conferencia contra los Warriors, se verían las caras contra el ganador en el duelo Houston vs OKC, o lo que es lo mismo, Harden contra Westbrook.

El año pasado se dieron el batacazo contra los Thunder, aunque en esos momentos contaban con Kevin Durant. Ahora, con KD en Golden State, parece difícil pensar en una final de conferencia que no sea entre ambos. Pero para llegar ahí, ambos tienen que superar dos rondas, y si uno se queda por el camino, el otro lo tendrá un poco más fácil.

 

Grandes Ausentes

Son muchos los que jugarán los playoffs. Algunos como piezas fundamentales en sus equipos y otros como jugadores casi fuera de la rotación pero que lo vivirán primera persona.

Hay muchos que se han quedado fuera. Y de esos, unos pocos que al menos por nombre parece increible que no los vayan a jugar. Éstos son los más destacados:

Carmelo Anthony (New York Knicks)
Promedios 2016/17: 22,4 puntos, 2,9 asistencias, 5,9 rebotes

Por cuarta temporada consecutiva, la estrella de los Knicks se queda en casa mientras el resto de “estrellas” se disputan el Larry O’Brien.

A pesar de que no ha bajado su porcentaje anotador, sí que ha visto reducidos sus números en rebotes y asistencias (en más de uno por encuentro en ambos apartados). La mejoría de su compañero Kristaps Porzingis, quien le está quitando el rol de ‘jugador franquicia’, hizo saltar todos los rumores sobre una posible salida, algo que al final no se produjo.

Sin duda su nombre volverá a salir entre la multitud de rumores sobre posibles traspasos que se puedan realizar al finalizar esta temporada.

Anthony Davis (New Orleans Pelicans)
Promedios 2016/17: 28 puntos, 11,8 rebotes, 2,2 tapones

El gran protagonista del All Star Game (terminó con 52 puntos (26 de 39 en tiros de campo) superando los 42 puntos de Wilt Chamberlain en el 62) se ha vuelto a quedar (por segundo año consecutivo) sin el premio de jugar las eliminatorias por el título.

Cuarto máximo anotador, superando los 28 puntos de media, séptimo máximo reboteador y segundo máximo taponador de la liga,  sus 24 años le sitúan como uno de los grandes referentes a tener en cuenta durante estos próximos años.

¿En New Orleans?  En 2015 firmó una renovación que le harán permanecer como mínimo hasta la temporada 2019-20 en una franquicia que tiene muchas ganas de volver a estar entre los ocho mejores de su conferencia. La temporada que viene, junto con Cousins, Davis volverá a intentarlo.

Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves)
Promedios 2016/17: 25,1 puntos, 12,2 rebotes, 2,7 asistencias

Otro de los jóvenes talentos que no podrá disfrutar de la experiencia de jugar la postemporada.  Larga la espera para los Timberwolves, que no prueban las mieles de los playoffs desde la temporada 04-05 (todavía con Garnett en su primera etapa en el equipo). Kevin Love no fue capaz de hacer que Minnesota quedase entre los ocho mejores, y por el momento Karl-Anthony Towns tampoco lo está consiguiendo.

Viendo su progresión, parece imposible pensar en algo que no sea un futuro dorado. Y es que de los 18,3 puntos, 10,5 rebotes y 2 asistencias, ha pasado a 25,1 puntos, 12,2 rebotes y 2,7 asistencias, si bien es cierto que ha incrementado sus minutos de 32 a casi 37 por partido.

¿Conseguirá Minnesota retenerlo? Tanto Garnett como Love tuvieron que hacer las maletas para, ambos, conseguir ser campeones de la  NBA. ¿Tendrá que hacer lo mismo Towns?

Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks)
Promedios 2016/17: 14,2 puntos, 6,5 rebotes, 1,5 asistencias

Desde su temporada de novato, donde solo jugó 20 minutos de media y 47 partidos, solamente en otra temporada había jugado menos de 60 partidos. Curiosamente en esa temporada, la 12-13, es la única de los últimos 16 años en la que los Mavs no entraron entre los 8 mejores del Oeste.  Y no es casualidad que éste, que ha jugado XX, tampoco hayan entrado.

El líder indiscutible de su equipo. Un referente en la liga.  El sexto jugador en la historia de la NBA en superar los 30.000 puntos. Su nombre permanecerá para siempre junto a los de Chamberlain, Jordan, Bryant, Malone y Abdul-Jabbar.

Este año se queda sin el premio de los playoffs, una pena para los espectadores y para el espectáculo.